Pepino de mar filipino puede tener aplicaciones biomédicas

pepino de mar filipino
Recolectando S. horrens de corrales de plástico dentro del laboratorio marino de Bolinao. El pepino de mar Stichopus horrens contiene muchos compuestos bioactivos y emplea varios mecanismos antidepredadores. Crédito: Hiyas A. Junio, 2022, CC-BY 4.0 (creativecommons.org/licenses/by/4.0/)

Tienen en su cuerpo glucósidos terpenoides y saponinas, que han informado beneficios anticancerígenos

Un pequeño equipo de científicos marinos y químicos del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de Filipinas ha descubierto que un tipo de pepino de mar que se encuentra localmente puede tener aplicaciones biomédicas.

En su estudio el grupo realizó un estudio metabolómico de Stichopus cf. horrens, una especie de pepino de mar que se encuentra frente a la costa de Filipinas.

Los pepinos de mar que se encuentran frente a las costas de muchas islas filipinas y otras partes del sudeste asiático, al igual que los de especies relacionadas en Asia, se han considerado durante mucho tiempo un manjar tanto culinario como medicinal. Después de recuperarlos del mar, normalmente se secan antes de venderlos al público.

En este nuevo trabajo, el equipo de investigación señaló que se ha realizado muy poca investigación sobre la especie; por lo tanto, no se sabe si son ciertas las afirmaciones sobre los beneficios medicinales. Para averiguarlo, realizaron un estudio en su laboratorio.

Los investigadores obtuvieron varias muestras de pepinos y realizaron un análisis metabolómico, un proceso que implica análisis químicos y biológicos con el objetivo de identificar compuestos que puedan usarse como fuente de alimento o terapia médica.

pepino de mar adulto Stichopus horrens

Imagen: Adulto de Stichopus c.f. horrens recolectado en Anda, Pangasinan, Filipinas. La dermis está formada por espículas características que protegen el cuerpo más blando. (Vicenzo Torreno).

Descubrieron que los pepinos de mar tenían una gran cantidad de compuestos bioactivos en el material que forma las paredes que cubren su cuerpo y también en varios de sus órganos internos.

Entre los tipos de compuestos que encontraron se encontraban las fosfatidilcolinas, que se encuentran en una amplia variedad de alimentos, como la soja, los huevos, el girasol y la mostaza. Algunos estudios han sugerido que dichos compuestos pueden aliviar el dolor asociado con la colitis ulcerosa; los compuestos tienden a reducir la inflamación en el tracto gastrointestinal cuando se ingieren.

El equipo de investigación también encontró varias fosfatidiletanolaminas, que, según ellos, probablemente estén relacionadas con una respuesta de estrés por parte de los pepinos de mar cuando se les presenta una amenaza, como que los humanos los recolecten del fondo del mar.

Sugieren que más estudios de los pepinos de mar podrían revelar compuestos útiles y cómo dichos compuestos se ven afectados por los métodos de procesamiento.

El estudio se ha publicado en la revista de acceso abierto PLOS ONE: Comprehensive metabolomics of Philippine Stichopus cf. horrens reveals diverse classes of valuable small molecules for biomedical applications

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email:

Especies marinas

Medio ambiente

Ciencia y tecnología

Turismo