Peces en peligro de extinción pueden vivir más tiempo tras una operación de cataratas

detalle de la operación de cataratas en un pez
Incisión del limbo ventrocaudal utilizando alicates Bishop-Hartmann y tijeras curvas para iris.

En la naturaleza un individuo con cataratas no sobrevivirá mucho tiempo con mala visión

Los humanos no son la única especie que desarrolla cataratas con la edad. Algunos animales, incluidos perros, gatos, caballos y, resulta, peces que viven en cautiverio, también pueden desarrollar cataratas a medida que envejecen.

En el caso de peces en peligro de extinción alojados en acuarios públicos, la cirugía de cataratas puede ser aconsejable para mejorar su salud y prolongar su vida.

Aunque son bastante raras, en los últimos 20 años se han realizado operaciones de cataratas o lensectomías en peces. Sin embargo, nunca se habían medido sus efectos a largo plazo.

La Dra. Claire Vergneau-Grosset, profesora de medicina zoológica en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Montreal, y la médica residente Julie Pujol se propusieron documentar los resultados.

Los investigadores realizaron lensectomías en 11 peces pertenecientes a tres poblaciones amenazadas o en peligro de extinción: lubina rayada (Morone saxatilis) del río San Lorenzo, pez lobo manchado (Anarhichas minor) y pez lobo del Atlántico (Anarhichas lupus).

En estado salvaje, estos peces se encuentran principalmente a lo largo de las costas noroeste del Océano Atlántico y en el estuario de San Lorenzo. Los que fueron sometidos a cirugía fueron conservados en el Acuario de Québec, en la ciudad de Quebec.

"Todos tenían más de 10 años, lo que es más que su esperanza de vida en estado natural, y esto probablemente fue un factor que contribuyó al desarrollo de las cataratas, combinado con factores nutricionales", dijo Vergneau-Grosset.

cataratas en un pez

Imagen: Las cataratas en los peces se diagnostican mediante signos clínicos claros: además de la pérdida de apetito, los peces pueden tener dificultades para orientarse, su cristalino se vuelve blanco y turbio y su piel se oscurece. Crédito: Claire Vergneau-Grosset

"En la naturaleza un individuo con cataratas no sobrevivirá mucho tiempo con mala visión: o se convierte en presa fácil o se vuelve anoréxico y muere de hambre porque no puede encontrar comida".

Las cataratas en los peces se diagnostican mediante claros signos clínicos: además de la pérdida de apetito, los peces pueden tener dificultades para orientarse, su cristalino se vuelve blanco y turbio y su piel se oscurece.

"Al igual que los camaleones, estos peces tienen células pigmentarias llamadas melanóforos que les permiten cambiar de color para adaptarse a su entorno", dijo Vergneau-Grosset. "Cuando desarrollan cataratas y tienen problemas para distinguir los colores, su piel se vuelve más oscura o incluso negra".

Se extrae la lente

La mayoría de los 11 peces del estudio fueron operados en un ojo; algunos fueron operados en ambos.

operación de cataratas en un pez

Imagen derecha: Primero se coloca al pez en una tina de agua para dormirlo completamente con un polvo anestésico.

La operación consiste en retirar el cristalino del ojo (en los perros, por el contrario, se limpia el cristalino). Primero se coloca al pez en una tina de agua para dormirlo completamente con un polvo anestésico. Luego se coloca sobre una mesa perforada y su respiración se controla mediante una bomba que envía agua a sus branquias.

Siguiendo los consejos de la oftalmóloga Maria Vanore, Vergneau-Grosset extrae el cristalino practicando una incisión en el limbo para cortar la fibra y los músculos que rodean el cristalino. Después de la delicada cirugía, se sutura la córnea y se administra un antiinflamatorio.

"Los estudios han demostrado que los peces experimentan nocicepción [el proceso neurológico asociado con el dolor] y nuestro equipo está desarrollando tratamientos para el dolor", dijo Vergneau-Grosset.

"De hecho, nuestra colega Juliette Raulic ganó un premio por su proyecto de residencia sobre una nueva molécula, robenacoxib, que se administra mediante inyección cada tres días en lugar de diariamente, reduciendo así el estrés de los peces".

El objetivo de la investigación era determinar si la lensectomía, que es traumática en sí misma, mejora el bienestar y la longevidad de los peces con cataratas.

"La respuesta es sí", dijo Vergneau-Grosset.

operación de cataratas en peces

Imagen: Pasos para la lensectomía realizada en lubina rayada (Morone saxatilis), pez lobo del Atlántico (Anarhichas lupus) y pez lobo manchado (Anarhichas minor). El diámetro del ojo es de unos 20 mm. (a) Ojo de un pez lobo manchado antes de la cirugía que presenta cataratas y luxación del cristalino ventral. Nótese el aspecto turbio característico de la lente. (b) Incisión del limbo ventrocaudal utilizando alicates Bishop-Hartmann y tijeras de iris curvas. (c) Lente extraída. Nótese su forma grande y esférica. (d) Limbo cerrado con suturas interrumpidas simples. Nótese el hipema ventrocaudal. Crédito: Ciencias Veterinarias (2023). DOI: 10.3390/vetsci10100611

"Nuestros resultados muestran que el 73% de los peces operados reanudaron su alimentación, recuperaron su condición corporal normal y parecían clínicamente normales. La mediana de supervivencia fue de alrededor de un año, lo que es un resultado positivo para los peces de esta edad", afirmó.

"Es más, recuperaron su sentido de orientación y su piel volvió a aclararse a medida que mejoraba su visión".

Tres peces murieron pocos meses después de la lensectomía, principalmente por problemas no relacionados con la cirugía, como tumores gonadales.

Las lensectomías se realizaron con lupas de 3 aumentos, muy lejos de las herramientas de precisión utilizadas por los oftalmólogos.

"Somos generalistas y utilizamos los instrumentos que tenemos a mano", explicó Vergneau-Grosset.

"En cualquier caso, el objetivo no es devolver a los peces una visión perfecta. No necesitan ver tan bien como, por ejemplo, un perro. Sólo queremos que los peces puedan desenvolverse en su entorno".

Una lensectomía sólo tiene sentido para un pez de alto valor para la supervivencia de la especie, añadió. "Por regla general, no realizaríamos esta operación en un pez dorado".

Los hallazgos se publicaron en la edición de octubre de 2023 de Veterinary Sciences con el título "A post-operative follow-up of an endangered saltwater fish lensectomy for cataract management in a public Aquarium: a case series".

Etiquetas: OperaciónCataratasPez

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email:

Especies marinas

Medio ambiente

Ciencia y tecnología

Turismo