updated 12:28 PM CEST, Sep 27, 2016

Este simple pez de hierro ha reducido a la mitad los casos de anemia en Camboya

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lucky fish

El sorprendente concepto de diseño fue inventado por Christopher Charles

Este año, el ganador del Gran Premio de diseño de producto en la francesa Cannes Lions ha sido el Lucky Iron Fish. Aunque parece una pieza de tienda de recuerdos, el pequeños pez de hierro es en realidad una brillante solución de baja tecnología para evitar las consecuencias de la anemia destructoras de la salud.

El sorprendente concepto de diseño fue inventado por Christopher Charles, un estudiante de medicina en la Universidad de McMaster en Canadá, que viajó a Camboya en 2008 por un proyecto de investigación de pregrado. En Camboya una dieta predominantemente de arroz y pescado deja un gran porcentaje de la población con deficiencias de hierro que pueden conducir a la anemia, un problema de salud global con efectos que van desde la incapacidad de enfocar a los nacimientos prematuros y abortos involuntarios. Pero las pastillas de hierro son caras, y sus efectos secundarios desalientan a las personas a cumplir con una dosis diaria.

Charles se obsesionó con encontrar una solución al problema sencilla y rentable, accesible y ambientalmente sostenible. Después de leer sobre cómo el uso de sartenes de hierro permite que el hierro lixiviar en el alimento, se le ocurrió una idea. Ya que los utensilios de cocina son pesados y costosos no era la solución adecuada para los camboyanos, simplemente colocando un trozo de hierro en un litro de agua con un chorrito de cítricos (el ácido ascórbico ayuda a la absorción del hierro) y hervirla durante 10 minutos, que se utilizará más tarde como agua potable o en sopa podría proporcionar hasta un 75 por ciento de las necesidades diarias de hierro para una familia por hasta cinco años.

pez de hierro contra la anemiaTardó más de una iteración para llegar a un diseño ganador. El primer prototipo fue una pequeña barra rectangular de hierro que los locales utilizaron como tope para ventanas, pisapapeles y para apuntalar patas de la mesa en lugar de en la cocina. Una segunda versión redondeada disipó los temores de no utilizarla como utensilio de cocina, pero aún no se quedó. La siguiente fue una flor de loto, símbolo espiritual de resonancia en Camboya, que sin embargo no acababa de ponerse para la preparación de la comida.

Por último, el pez, una criatura que los camboyanos consideran un símbolo de esperanza y buena suerte, hizo el truco. Charles dice que distribuyó 400 peces en cinco comunidades de prueba y se sorprendió al encontrar una tasa de cumplimiento del 90 por ciento para los que lo utilizaban a diario. Las pruebas de sangre de los usuarios mostraron una disminución del 50 por ciento en la incidencia de anemia clínica por deficiencia de hierro y un aumento en los niveles de hierro de los usuarios después de nueve meses.

Los peces son hechos por gente que utiliza chatarra disponible que se proyectó para el control de calidad. Desde 2012, Lucky Hierro Fish Inc. ha sido una empresa comercial, y se puede comprar un pez para la donación en el sitio web de la empresa.