updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Phopivirus: Descubren virus de la hepatitis A en focas de puerto

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focas de puerto (Phoca vitulina)

Se pensaba que sólo los humanos y otros primates podrían estar infectados por estos virus

Los investigadores han descubierto un hepatovirus previamente desconocido en focas de puerto (Phoca vitulina) que es el pariente más cercano conocido del virus humano de la hepatitis A, según un nuevo estudio publicado en línea en la revista mBio.

Según el estudio, la hepatitis A y el nuevo virus, con nombre phopivirus, comparten un ancestro común, lo que significa que debe haber ocurrido en algún momento en el pasado un evento de contagio.

"Se plantea la cuestión de si la hepatitis A se originó en animales, al igual que muchos otros virus que están adaptados a los humanos", dijo el Dr. Simón Anthony de la Universidad de Columbia, quien es el autor principal del estudio.

phopivirusEl Dr. Anthony y sus colegas de los Estados Unidos y el Reino Unido descubrieron los phopivirus mientras investigaban una cepa de la gripe aviar que en 2011 mató a más de 150 focas en la costa de Nueva Inglaterra. En un esfuerzo para determinar qué virus pudieron co-ocurrir con la gripe se realizó una secuenciación profunda de todos los virus presentes en tres de los animales.

Un análisis adicional de mamíferos marinos que viven en la costa de Nueva Inglaterra (29 focas, 6 focas arpa y 2 focas grises) identificó el phopivirus en siete individuos más.

No está claro si el virus se extendió de los humanos a las focas, o viceversa, o de un tercer anfitrión (no relacionado) que aún no ha sido identificado.

Sin embargo diversos factores, incluyendo el hecho de que el phopivirus se encontró en diferentes especies de focas, sugieren que el virus ha estado presente en ellas desde un tiempo bastante largo.

"Hasta ahora no sabíamos que la hepatitis A tenía parientes cercanos y pensamos que sólo los humanos y otros primates podrían estar infectados por estos virus", dijo el doctor Anthony.

foca de puerto (Phoca vitulina)

"Nuestros hallazgos muestran que estos hepatovirus no están, de hecho, restringidos a los primates, y sugieren que pueden existir también muchos más en otras especies de la naturaleza".

El equipo planea observar especies que tienen una estrecha interacción con las focas para ver si pueden encontrar otros reservorios de la naturaleza con virus similares al de la hepatitis A.

Artículo científico: Discovery of a Novel Hepatovirus (Phopivirus of Seals) Related to Human Hepatitis A Virus