updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

¿Es bueno para ti el aceite de pescado? Depende de tu ADN

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inuits de Groenlandia

Los inuit de Groenlandia tienen una dieta con un alto contenido de ácidos grasos

En estos días muchos alimentos vienen fortificados con ácidos grasos omega-3 debido a sus supuestos beneficios para la salud. Pero no todo el mundo puede asimilarlos por igual, según un nuevo estudio de los nativos groenlandeses. Para las personas que carecen del perfil de ADN de estas resistentes personas los omega-3 extra podrían no hacerles mucho bien.

"Este trabajo representa una contribución significativa a nuestra comprensión de la adaptación del medio ambiente humano", dice Toomas Kivisild, genetista evolutivo de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, que no participó en el estudio.

Los inuit de Groenlandia tiene una dura vida: Aguantan -20°C en el invierno, y los alimentos habituales son escasos. La mayor parte de su dieta tradicional consiste en peces y mamíferos marinos, que tienen un alto contenido de grasa. "Ocupan uno de los ambientes más extremos de todos los seres humanos", dice Iain Mathieson, especialista en genética humana en la Universidad de Harvard. Pero hay un lado positivo a esta dieta: Los nativos de Groenlandia tienen un menor riesgo de enfermedades del corazón que muchas otras personas.

Para entender por qué Rasmus Nielsen, genetista de población en la Universidad de California, Berkeley, y sus colegas compararon el ADN de 191 inuit con el de 60 europeos y 44 chinos Han, dos poblaciones que formaron parte de un anterior estudio de la variación genética.

aceite de pescadoEl ADN más diferente estaba en el cromosoma 11, concretamente entre los genes que controlan el procesamiento de ácidos grasos de la dieta en algunos de los bloques de construcción del cuerpo, informaron en línea los investigadores en Science. Una de las "letras" o base del ADN era la misma en casi todos los inuits, pero la mayoría de los europeos carecían de esta base y sólo el 15% de los chinos Han la tenían. "Es raro que veamos este extremo en la distribución de una base de ADN en particular", dice Nielsen, que añade que la alta prevalencia de ésta base sugiere que es muy ventajosa para los inuit.

Luego los investigadores analizaron los registros médicos de los inuits para ver cómo afecta esto a la base de la composición de los ácidos grasos. El ADN de los inuits "parece ralentizar la propia modificación del cuerpo de ácidos grasos", encontraron. No está claro cómo esta diferencia lleva a menos enfermedades del corazón en los inuits, a pesar de que podría tener que ver con una mezcla alterada de los ácidos grasos. (El cuerpo toma, modifica y utiliza una amplia gama de ácidos grasos para diferentes propósitos). Esta diferencia en la composición de ácidos grasos también puede explicar por qué los inuits tienden a ser unos 2 centímetros más bajos que los europeos, ya que los ácidos grasos afectan a la hormona de crecimiento que gobierna la altura, señala Nielsen.

Los resultados implican que las personas que carecen de ADN inuit no pueden conseguir los mismos efectos protectores de esta sustancia, dice Nielsen. Se necesita más trabajo para clarificar la relación entre el omega-3 y la salud del corazón de los Inuit, pero este nuevo trabajo es un buen comienzo, añade el genetista Joshua Akey de la Universidad de Washington, Seattle: "Usted puede contar con los dedos a los que tenemos una idea bastante clara de lo que es el agente de cambio", dice. En este caso, la conexión a la dieta parece clara.

Pero Ulf Gyllensten, genetista de la Universidad de Uppsala en Suecia, no está tan seguro acerca de las conclusiones de Nielsen. "Cuando mira los groenlandeses no ha entendido toda la historia", dice. En 2012 su equipo informó que los humanos tenían una forma diferente de estos genes de ácido graso que los chimpancés y otras especies humanas antiguas, lo que les hizo más eficientes en el procesamiento de los ácidos grasos de las plantas. Hoy en día la mayoría de personas en el mundo tienen esas versiones más eficientes. Pero él cree que debido a la dieta inuit siempre tan rica en ácidos grasos, los groenlandeses no necesitaban esta versión eficiente y en su lugar retuvieron la versión anterior.

Ambos, Nielsen y Gyllensten, imaginan el día en que las dietas no serán determinadas por las últimas modas y resultados de la investigación, sino a través de perfiles genéticos personalizados. "Nos damos cuenta ahora que las diferentes poblaciones humanas se han adaptado a diferentes dietas, así que lo que es saludable para una persona no podría ser saludable para otras personas", dice Nielsen. "Necesitamos tener opciones de dietas personalizadas basadas en la genética".

Artículo científico: Greenlandic Inuit show genetic signatures of diet and climate adaptation