updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Popular coral de acuarios caseros puede liberar una toxina mortal

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coral zoanthid

El coral produce una niebla tóxica que puede causar graves problemas de salud

Cuando un hombre se presentó el 12 de agosto de 2014 en una sala de emergencias de un hospital de Anchorage, Alaska, sufriendo de una alta fiebre, dolor y un sabor metálico en la boca, tenía una inusual conjetura para el culpable. Sospechaba que había sido envenenado por un coral del acuario de su dormitorio.

De acuerdo con un reciente informe publicado en Centers for Disease Control's Morbidity and Mortality Weekly (CDC), un coral de acuario de brillantes colores ha sido responsable en los últimos años de la intoxicación de al menos 10 personas en Anchorage, Alaska.

Los corales Zoanthid son algunos de los corales más comunes que se encuentran en los acuarios pero, a pesar de su belleza, algunos tipos pueden producir una sustancia química llamada "palitoxina", una compuesto que puede causar fiebre y toda una gama de problemas de respiración, musculares y neurológicos. Pero mientras que la toxina se transmite más fácilmente a través del contacto directo con los corales, parece que los zoanthids también pueden extruir palitoxina a través de lo que Jennifer Frazer, de Scientific American, llama "una niebla rastrera mortal".

coral zoanthidEl paciente recordó que el día antes de que terminase en el hospital con envenenamiento por palitoxina, uno de sus compañeros había traído a casa un coral zoanthid y lo transfirieron a un acuario en casa en su dormitorio. Si bien nadie se vio afectado por tocar el coral, el CDC informa que el paciente y uno de sus compañeros "observaron una niebla móvil visible y detectaron humedad en la casa en la mañana después de la introducción del coral, lo que le llevó a sospechar de un posible problema con el acuario. Como escribe Frazer:

"A la mañana siguiente, los tres compañeros se despertaron con desagradables síntomas de problemas neurológicos, respiratorios y musculares. El hombre que había dormido en la habitación con el acuario era el de peor situación. La fiebre había llegado a 103°F y su recuento de glóbulos blancos fue muy elevado. Pasó dos días en el hospital antes de recuperarse".

Los investigadores del CDC creen que los amigos fueron envenenados por algunos pequeños fragmentos de coral que se desprendieron y cayeron al suelo mientras estaba siendo transferido a su tanque. En una nueva investigación los investigadores del CDC descubrieron que varios empleados de la tienda de mascotas donde había comprado el coral el compañero de habitación del hombre, habían sufrido envenenamiento por palitoxina en los últimos dos años. Uno de los empleados dijo haber experimentado síntomas nueve veces en el último año, escribe Rachael Rettner para Live Science.

"Muchos empleados de la tienda de acuario y aficionados a los acuarios marinos no son conscientes de la palitoxina como un riesgo potencialmente grave asociado con el manejo de algunos corales Zoanthid", informan los investigadores del CDC. Recomendaciones generales sobre prácticas de manejo y descontaminación de coral podrían ser útiles para los aficionados, productores de coral comerciales y la salud pública y las comunidades de proveedores clínicos".

Los corales son sin duda bastante bonitos para mirarlos, pero un poco de cuidado extra podría salvar a los aficionados a los acuarios de un viaje al hospital.