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updated 10:21 AM CET, Dec 11, 2017

Mira lo que le sucede a un cuerpo muerto en el fondo del mar

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camarones en el cadáver de un cerdo

Vídeo muestra un cadáver reducido a un esqueleto en sólo cuatro días

A cientos de metros bajo la superficie, lo que le sucede a un cuerpo muerto en el fondo del mar se ha mantenido en gran parte misterioso.

Ahora, un estudio dirigido por la Universidad Simon Fraser (SFU) ha investigado el proceso de descomposición mientras se produce en aguas profundas altamente oxigenadas del estrecho de Georgia.

Los investigadores encontraron que, mientras que los huesos pueden permanecer durante más de seis meses, una cadáver puede quedar reducido al esqueleto en menos de cuatro días debido a los recolectores de basura marinos.

Los investigadores observaron dos cadáveres en la primavera y dos en el otoño usando la Ocean Network Canada’s Victoria Experimental Network dependiente del observatorio del mar.

cerdos utilizados en el experimento

Para actuar como sustitutos para el cuerpo humano, se colocaron cadáveres de cerdo a 300 metros debajo de la superficie, en el lecho marino del estrecho de Georgia. Los resultados del estudio fueron publicados en línea en la revista PLoS ONE.

El equipo diseñó una plataforma para sostener los dos cuerpos - uno cubierto en una jaula de barrotes, y otro totalmente expuesto - y equiparon el experimento con una cámara de vídeo, junto con instrumentos para grabar el oxígeno, temperatura, salinidad y otros factores.

Durante las dos temporadas, el equipo encontró que los cuatro los cadáveres fueron rápidamente colonizados por anfípodos lisianásidos, una pequeña criatura parecida al camarón.

En la primavera, los cadáveres fueron reducidos por completo al esqueleto en sólo cuatro días; en el otoño, el proceso tomó sólo tres días.

"Estudios anteriores en Saanich Inlet (100 metros) y Howe Sound (75 metros) indicaron que el cadáver de un cerdo que se aproxima al cuerpo humano en el tamaño del torso, tipo de piel y bacterias internas tendría probabilidades de sobrevivir durante semanas o meses, dependiendo de los niveles de oxígeno, la estación, la profundidad y si se mantuvo en contacto con el fondo marino", dijo Gail Anderson, criminólogo de la SFU y co-autor del estudio.

"Sin embargo, hemos encontrado que en aguas más profundas altamente oxigenadas, se puede esperar que tal cuerpo sería esqueletizado en menos de cuatro días, aunque los huesos podrían ser recuperados durante seis meses o más". Anderson trabajó junto al criminólogo Lynne Bell, también de la SFU.

En la primavera, los investigadores también encontraron que en el cuerpo expuesto se alimentaban tiburones, pero perdieron interés después de sólo unos pocos bocados. Después de 24 horas los tiburones ya no mordieron al cadáver, pero continuaron nadando hacia él durante un máximo de 48 horas. En este momento, los cadáveres se cubrieron completamente de gruesas capas de anfípodos.

camarones y anfípodosDentro de pocos minutos de inmersión, estas criaturas se habían asentado sobre los cuerpos, comiendo en primer lugar los órganos y tejidos internos antes de pasar a la piel.

En los próximos días, después de que el cadáver se había reducido a los huesos, el esqueleto estaba cubierto de una capa de limo.

Los huesos fueron entonces visitados por camarones que comieron todo el cartílago que quedaba durante en el décimo día del experimento de la primavera.

Un pulpo gigante del Pacífico exploró también plataforma, llegando hasta la jaula para investigar el contenido antes de retirarse.

Después de 166 y 134 días de los experimentos de primavera y otoño, respectivamente, los investigadores recuperaron los restos.

"Cuando se recuperan los órganos o partes del cuerpo, dicha información también puede ser útil en la estimación de un tiempo mínimo de inmersión e indican los tipos de aguas o hábitats a los que hayan podido estar expuestos los restos", dice Anderson.

El equipo dice que estos resultados son beneficiosos para los buceadores durante la recuperación e investigación de los cuerpos sumergidos en las profundidades del mar, que son en gran parte inaccesibles y peligrosas para los seres humanos.

Artículo científico: Impact of Marine Submergence and Season on Faunal Colonization and Decomposition of Pig Carcasses in the Salish Sea

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