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updated 6:59 PM CET, Dec 16, 2017

El sorprendente efecto secundario de la medicación contra la ansiedad en el salmón

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salmón del Atlántico (Salmo salar)

El salmón expuesto a oxazepam migra casi dos veces más rápido que sus homólogos no medicados

La ansiedad cobra un peaje a la gente: se preocupan, se sienten irritables, evitan las reuniones sociales - como la próxima fiesta de Nochevieja. El salmón juvenil también experimenta estrés cuando se enfrenta a situaciones desconocidas, como la migración hacia el mar donde encontrarán a los depredadores. Mientras que la medicación anti-ansiedad ayuda a innumerables seres humanos a funcionar mejor en su vida cotidiana, una nueva investigación muestra que las drogas también hacen que el salmón sea menos inhibido, lo que puede tener efectos potencialmente devastadores.

En un estudio de la Universidad de Umeå de Suecia, los investigadores muestran que el oxazepam -un producto farmacéutico prescrito a los seres humanos para el tratamiento de la ansiedad, la abstinencia del alcohol y el insomnio- afecta el comportamiento migratorio descendente del salmón del Atlántico (Salmo salar). Exponer los peces a medicamentos anti-ansiedad no es algo que sólo ocurre en los estudios científicos: cuando los humanos excretan drogas, algunas pueden terminar en efluentes de aguas residuales y posteriormente en hábitats sensibles donde el salmón puede obtener una dosis no deseada. Los investigadores encontraron que, cuando los peces ingieren oxazepam, los hace migrar más rápido y más lejos - potencialmente imprudentemente.

Salir del vivero de agua dulce y llegar al mar es parte del ciclo de vida del salmón, pero aterrizar en el gran azul demasiado pronto puede ser arriesgado. Los peces pueden encontrar condiciones del océano desfavorables - demasiado frío, demasiado peligroso, o falta de comida, por ejemplo.

Gustav Hellström, biólogo del salmón de la Universidad de Umeå y autor principal del estudio, dice que el estrés es probablemente una respuesta adaptativa, ya que puede minimizar la toma de riesgos innecesarios y ayudar a mantener la alerta.

"Si interferimos con el comportamiento de natación que se ha adaptado a ese río, es probable que sea malo para el salmón. Se expondría a más riesgos", dice Hellström. "El comportamiento de migración en sí probablemente corresponde evolutivamente a diferentes tipos de factores ambientales".

tanque del experimento médico con el salmón

Hellström y sus colegas estudiaron cómo responde el salmón al oxazepam en una gran corriente artificial y en una corriente natural en el norte de Suecia. En ambos entornos, encontraron que los peces tratados con oxazepam migraron casi dos veces más rápido que el salmón no medicado. Hellström señala que a los salmones de su estudio se les dio una dosis baja de droga dentro de la gama de concentraciones que se han encontrado en el agua efluente.

"El documento da bastante fuerte evidencia de que la ansiedad y el estrés son una fuerza que contrarresta la búsqueda de alimento y la migración", dice Will Atlas, un estudiante de doctorado en el Instituto Hakai, que no participó en la investigación. "Creo que hemos sabido eso durante mucho tiempo en cómo entendemos la ecología del comportamiento, pero esto es una demostración muy tangible de ello".

Atlas, que estudia la biología del salmón del Pacífico y sus ecosistemas, dice que el salmón del Pacífico probablemente reaccionaría al oxazepam de la misma manera que lo hace el salmón del Atlántico. "Puede haber reacciones específicas de la especie, pero creo que la dirección de la respuesta probablemente sería la misma", dice.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, se prevé que el uso de medicamentos contra la ansiedad aumente a nivel mundial. Como resultado, las concentraciones de oxazepam en ambientes acuáticos cerca de las zonas urbanas podría más que duplicarse en las próximas décadas, según un estudio de 2015.

"Nuestro grupo de investigación no quiere tratar de limitar las prescripciones de medicamentos", subraya Hellström. "Es muy importante señalar que estos medicamentos hacen mucho bien a las personas y reducen su sufrimiento. Es el tratamiento de aguas residuales el que necesita ser mejorado", dice.

juveniles de salmón

El estudio sugiere una aplicación potencialmente prometedora de los hallazgos de los investigadores. El mejoramiento de las poblaciones débiles de salmón silvestre con los smolts (juveniles) de los criaderos es en todo el mundo una práctica de ordenación pesquera. Sin embargo, el éxito de la llamada mejora de la media es generalmente bajo, en gran parte debido a una inadecuada migración. Los investigadores sugieren explorar aún más si el tratamiento con oxazepam del salmón de incubación, que los peces eventualmente eliminan de sus cuerpos, podría ser beneficioso.

El estudio también sugiere una nueva forma de entender la migración del salmón. "Nos permite hablar de dimensiones cognitivas y emocionales en el pescado y eso es muy controvertido", dice Hellström. "La migración casi siempre se discute en términos de factores ambientales. Esto pone de manifiesto que hay más que eso".

Artículo científico: GABAergic anxiolytic drug in water increases migration behaviour in salmon

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