updated 5:46 PM CEST, Oct 18, 2017

Los praderas submarinas pueden reducir a la mitad la concentración de bacterias dañinas

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pradera marina

Los pastos marinos reducen la exposición a patógenos bacterianos de humanos, peces e invertebrados

Aquí hay algunos consejos para hacer tus sesiones de natación más seguras: acércate a los pastizales marinos. Esto se debe a que estos pastizales submarinos, extendidos en zonas costeras de todo el mundo, pueden filtrar gran parte de las bacterias transportadas por el mar que son dañinas para los seres humanos, según un nuevo estudio.

Para averiguar con qué eficacia las plantas marinas pueden bloquear las bacterias de sus ambientes, los científicos fueron a cuatro islas en el archipiélago de Spermonde frente a la costa occidental de Indonesia.

Allí encontraron que un insecto intestinal común, Enterococcus, estaba 10 veces por encima del nivel de exposición recomendado por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos en aguas costeras alrededor de las islas.

Pero en el agua donde densas esteras de pasto marino cubrían el fondo marino, los niveles de Enterococcus eran tres veces más bajos. Buscando más profundamente, los científicos encontraron que la posibilidad de encontrar docenas de diferentes patógenos bacterianos dañinos para la vida humana y marina fue cortada a la mitad cerca de las praderas de pastos marinos, reportan en Science.

"La hierba marina parece combatir las bacterias, y esta es la primera investigación para evaluar si ese ecosistema costero puede aliviar la enfermedad asociada con los organismos marinos", dijo la autora principal Joleah Lamb del Centro Atkinson de Cornell para un Futuro Sostenible, donde es compañera Nature Conservancy NatureNet.

pastos marinos en Indonesia

Los corales también parecen beneficiarse de estos prados. Investigando más de 8.000 corales que crean arrecifes, los investigadores descubrieron que varias enfermedades mortales del coral eran 50% menos frecuentes en regiones con pastos marinos.

Los científicos no están completamente seguros de cómo los pastos marinos combaten las bacterias con tanta eficacia, pero una posibilidad podría ser que anclan al fondo marino los sedimentos ricos en nutrientes, evitando eficazmente que los microbios dañinos se alimenten de los nutrientes.

Artículo científico: Seagrass ecosystems reduce exposure to bacterial pathogens of humans, fishes, and invertebrates

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