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updated 12:25 PM CEST, May 23, 2018

Comía pescado crudo casi todos los días, hasta que vio salir de su cuerpo una tenia

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tenia en el intestino

El parásito medía casi dos metros (pero la solitaria puede llegar a nueve)

Le dijo a un médico de sala de emergencias que le gustaba el pescado crudo, específicamente el sashimi de salmón.

Es lo que el hombre de 30 años, de Fresno, California, sospechó que lo había llevado al baño con calambres estomacales y diarrea sanguinolenta. Pero lo que no anticipó fue el momento en que vio algo colgando de su parte trasera, y naturalmente asumió lo peor.

"Era como: 'Dios mío, me salen las tripas'", dijo Kenny Banh, el médico de urgencias de la Universidad de California en San Francisco, en Fresno, quien lo trató. Banh contó lo que el hombre le dijo a principios de este mes en el podcast "This Will not Hurt A Bit".

Le dio un tirón, dijo Banh, y siguió saliendo. "Lo levanta, lo mira y ¿qué hace? Comienza a moverse", dijo. "Él estaba en shock, 'Eso es un gusano'".

Fue un lunes de agosto de 2017 cuando el hombre se presentó en la sala de emergencias de la UCSF en el Centro Médico Regional de la Comunidad de Fresno con una bolsa de plástico y pidiendo a los médicos que lo trataran de tenias - parásitos que pueden invadir el tracto digestivo de animales y humanos. Banh dijo que no pensó demasiado en eso; en el pasado había escuchado a pacientes expresar inquietudes similares sobre las tenias.

Banh abrió el saco. Dentro, dijo, había un tubo de papel higiénico de cartón con una tenia alrededor.

tenia enrollada en cartón de papel higiénico

Banh dijo que el gusano estaba muerto cuando lo vio, pero comentó que el hombre dijo que "estaba vivo cuando lo sacó y que se movía en su mano". Banh lo extendió en el piso de la Sala de Emergencias y lo midió, midiendo 5 pies y medio (cerca de dos metros), dijo en una entrevista el viernes con The Washington Post.

"Era lo suficientemente largo como para que parte de la tenia se escabullera de él", dijo acerca del parásito. Banh dijo que no es seguro qué especie de solitaria era o cuánto tiempo había estado dentro del paciente.

Dijo que su paciente estaba convencido de que había contraído la tenia por comer pescado crudo. Banh dijo que dado que el hombre no había viajado recientemente o había estado bebiendo agua cuestionable - y el hecho de que dijo que comía sushi o sashimi casi a diario - es "casi positivo" que la autoevaluación era correcta.

sushi de salmón

Sin embargo, dijo Banh, existen riesgos con cualquier tipo de comida. "Tienes que ser consciente", dijo, y explicó que la preocupación no es con el sushi o el sashimi como tal, sino con si está preparado adecuadamente.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. ha publicado pautas [archivo PDF] para controlar los parásitos que pueden vivir en los pescados y mariscos: cocinar los alimentos a ciertas temperaturas o congelarlos durante cierto tiempo.

Dicho esto, en enero de 2017, un estudio publicado en la revista Emerging Infectious Diseases del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades señaló que el salmón silvestre capturado en las aguas heladas de Alaska estaba infectado por una tenia japonesa conocida como Diphyllobothrium nihonkaiense. Como informó Ben Guarino de The Post en ese momento:

"Los investigadores detrás del estudio, expertos en tenia de la Academia Checa de Ciencias y biólogos en el Departamento de Pesca y Caza de Alaska, concluyeron que" el salmón de las costas del Pacífico estadounidense y asiático y de otros lugares representa un potencial peligro para las personas que comen estos peces crudos". Buscaron la larva de la tenia a través del microscopio, y confirmaron que era la especie japonesa utilizando una técnica molecular desarrollada recientemente.

"Las especies de peces en el estudio involucraron varios tipos de salmón salvaje de Alaska: salmón chinook, coho, rosado y rojo, así como trucha arco iris. Encontraron una solitaria tenia japonesa enterrada en los músculos de un salmón rosado del Pacífico, cerca de la columna vertebral del pez".

tenia por comer pescado crudo

Los expertos dicen que el Diphyllobothrium latum se encuentra entre las más comunes y más grandes de las tenias que pueden establecer su residencia en el vientre humano.

Según el CDC, pueden crecer hasta 30 pies (9 metros). Además, señaló la agencia, pueden vivir durante años. El CDC declara que los humanos se contagian de Diphyllobothrium con mayor frecuencia al comer pescado crudo o poco cocido, como el salmón, que está infectado con larvas de tenia. Una vez dentro del huésped, las larvas crecen.

Sarah Kaplan del Post lo expresó mejor:

"La vida de una tenia se desarrolla en tres etapas. Primero, sus larvas, que viven en el músculo de algunos animales, son tragadas por otro anfitrión desprevenido. Con ganchos o ventosas, se adhieren al revestimiento del intestino y engordan con los nutrientes predigeridos por el anfitrión a medida que se desarrollan. Cuando llega el momento de la procreación, estas criaturas hermafroditas hacen uso del conjunto completo de órganos reproductivos masculinos y femeninos que se empaquetan en sus extremos posteriores: pueden autofecundarse o aparearse con otro individuo. Sus huevos son esparcidos a través de las deposiciones del anfitrión, y luego son tragados por otro, entonces el ciclo comienza de nuevo".

"No es como si cada uno de los trozos de pescado crudo estuvieran infectados", dijo Janine Caira, una distinguida profesora de ecología y biología evolutiva de la Universidad de Connecticut. Aunque, señaló, cada día que una persona se lo coma, él o ella está aumentando las posibilidades de contraer un parásito.

Pero aparte del horror absoluto, las tenias no suelen causar mucho daño a sus anfitriones.

Las infecciones generalmente son asintomáticas, aunque pueden causar dolor abdominal, diarrea y vómitos, según los CDC. Y, dicen los médicos, son tratadas muy fácilmente con medicamentos.

El paciente de esta historia recibió medicación para matar a otras tenias, dijo Banh, pero no salieron más.

"Se despidió al sushi después de esto", dijo Banh, pero predijo que su paciente volverá a comerlo eventualmente.

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