El suero de foca ofrece protección contra la inflamación

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focas de Weddell (Leptonychotes weddellii)

Puede proteger a los buceadores profundos de los peligros inflamatorios naturales

Los pulmones de las focas pueden sufrir un fuerte impacto cuando los mamíferos abandonan la superficie. Cuando los pulmones se cierran durante los descensos profundos con el fin de proteger al animal, los delicados tejidos sufren daños cuando son aplastados, y luego sufren una inundación de sangre y oxígeno cuando los animales regresan a la superficie. Además, los tejidos frágiles podrían sufrir inflamación, que generalmente se desencadena para curar cualquier daño.

Sin embargo, un equipo de investigadores de diversas instituciones en los Estados Unidos, incluido Milton Levin, de UConn, profesor asistente de investigación en patología y ciencias veterinarias, no encontró evidencia de daño a los tejidos pulmonares en estas especies de buceo profundo.

Su estudio se publicó en la edición del 9 de julio de Journal of Experimental Biology.

Preguntándose cómo protegen sus pulmones los elefantes marinos (género Mirounga) y las focas de Weddell (Leptonychotes weddellii) de la potencialmente dañina respuesta inflamatoria que debería desencadenarse por las lesiones a las que están expuestos los pulmones cuando hacen una inmersión profunda, el equipo probó si las muestras de sangre de las dos especies ofrecían alguna protección contra los efectos de la inflamación provocada por una toxina bacteriana, el lipopolisacárido.

suero de foca ofrece protecciónSorprendentemente, la toxina desencadenó apenas una respuesta inflamatoria en la sangre de las focas, en contraste con las muestras de sangre humana, que experimentan una inflamación de 50 a 500 veces mayor. Y cuando el equipo agregó suero extraído de sangre de foca a las células inmunitarias de ratón, el suero sanguíneo atenuó la respuesta inflamatoria.

"Estos datos sugieren que el suero de foca posee propiedades antiinflamatorias, que pueden proteger a los buceadores profundos de los peligros inflamatorios naturales, como la hipoxia-desoxigenación inducida por la inmersión y el colapso pulmonar", dicen los investigadores.

Quisieran identificar los compuestos protectores, con la esperanza de poder usarlos para extender la supervivencia de los órganos utilizados en la cirugía de trasplante que salva vidas.

Artículo científico: Intrinsic anti-inflammatory properties in the serum of two species of deep-diving seal

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