La dieta mediterránea puede ayudar a combatir la depresión

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dieta mediterránea

Parecen estar conectados la calidad de los alimentos que comemos y nuestro estado mental

Una revisión de estudios anteriores encontró que seguir una dieta saludable (y particularmente a la dieta mediterránea) puede ayudar a reducir los síntomas depresivos y hacer frente a la depresión clínica.

Aunque la ciencia en torno a la dieta mediterránea se volvió un poco más confusa con el descubrimiento de algunas fallas en el estudio PREDIMED, estudios por separado aún sugieren beneficios para este enfoque dietético. La dieta mediterránea no es una dieta en el sentido más estricto, es más como una guía de patrones dietéticos.

Enfatiza los alimentos de origen vegetal (frutas y verduras), granos enteros, legumbres y nueces. También involucra muchas hierbas, no tanta sal, aceite de oliva en lugar de mantequilla y bajas cantidades de carne roja. Se había asociado con muchos beneficios para la salud, pero en lo más mínimo con beneficios mentales.

La idea de que la comida tiene un gran impacto en la salud mental de las personas no es nueva y parece algo intuitiva, pero comprender la influencia exacta en cada persona puede ser muy difícil.

La depresión, por ejemplo, entre sus muchos síntomas, también reduce el apetito y hace que las personas se centren menos en la calidad de su dieta. Además, las personas que son más felices tienden a comer mejor, y las personas infelices tienden a beber más alcohol, por ejemplo, lo que también se asocia con la depresión. Así que terminas con una serie de bucles de retroalimentación donde las causas y los efectos pueden ser difíciles de diferenciar.

pirámide de la dieta mediterráneaEn el nuevo estudio, los investigadores que trabajan en el University College de Londres analizaron 41 estudios publicados en los últimos ocho años para analizar la compleja interacción entre los alimentos y la depresión.

"Dado que la depresión es el trastorno psiquiátrico que incurre en los mayores costos sociales en los países desarrollados, existe la necesidad de recopilar evidencia sobre el papel de la nutrición en la depresión, para ayudar a desarrollar recomendaciones y guiar la futura atención médica psiquiátrica", comienzan los investigadores. "El objetivo de esta revisión sistemática fue sintetizar el vínculo entre la calidad de la dieta, medido utilizando una gama de índices predefinidos y resultados depresivos".

Los 41 estudios rastrearon a 36.000 personas; 21 de estos estudios fueron longitudinales (monitoreo de personas durante un período de tiempo), mientras que el resto fueron transversales (solo analizaron una instantánea de la vida de las personas). Cuando se reunieron todos los datos, los resultados sugirieron que la dieta rica en plantas se asoció con un riesgo del 33 por ciento menor de depresión, en comparación con las dietas que eran más desiguales.

"De acuerdo con las recientes revisiones, la evidencia disponible sugiere una asociación inversa entre los patrones dietéticos saludables o prudentes y la depresión, a pesar de algunos resultados inconsistentes y la heterogeneidad en los métodos utilizados para definir los patrones dietéticos saludables", según el estudio.

La conclusión sugiere que parecen estar conectados la calidad de los alimentos que comemos y nuestro estado mental. Los investigadores enfatizan que esto es más que un efecto indirecto en las líneas de "la buena comida te hace más saludable, lo que te hace más feliz": parece haber un efecto directo en el trabajo.

"Existe evidencia convincente", dice la autora principal del estudio, la Dra. Camille Lassale, quien es investigadora asociada en el Instituto de Epidemiología y Atención de la Salud de la UCL, "para demostrar que existe una relación entre la calidad de su dieta y su salud mental".

Sin embargo, incluso los autores del estudio recomiendan precaución. Lasalle, quien realizó el análisis, dijo que si bien hay evidencia que sugiere que los alimentos que comemos pueden hacer una diferencia en la reducción de nuestro riesgo de depresión, todavía no hay pruebas clínicas sólidas. Esto es solo una observación, los mecanismos exactos a través de los cuales esta dieta saludable puede reducir los síntomas de depresión aún no se han abordado adecuadamente.

Pero los investigadores tienen algunas ideas.

El estudio también reveló que seguir una "dieta proinflamatoria" estaba relacionado con un mayor riesgo de depresión. Los alimentos proinflamatorios más frecuentes son ricos en papas fritas y otros alimentos fritos, refrescos y otras bebidas endulzadas con azúcar, carnes rojas (hamburguesas, filetes) y carnes procesadas (salchichas), la llamada Dieta Occidental. Entonces, si los alimentos proinflamatorios aumentan el riesgo de depresión y los alimentos no inflamatorios incluidos en la dieta mediterránea disminuyen el riesgo, la depresión podría estar relacionada con la inflamación.

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Los investigadores concluyen:

"Nuestra revisión muestra que hay evidencia observacional que sugiere que tanto adherirse a una dieta saludable, en particular una dieta mediterránea tradicional, como evitar una dieta proinflamatoria se asocia con un riesgo reducido de síntomas depresivos o depresión clínica".

Si estás preocupado por tu salud mental, no la mantengas embotellada. Habla con tu médico de cabecera y, si es posible, trata de hablar de cosas con familiares y amigos cercanos.

El estudio ha sido publicado en Nature: Healthy dietary indices and risk of depressive outcomes: a systematic review and meta-analysis of observational studies

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