Como en los humanos, en los delfines aumenta la resistencia a los antibióticos

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delfines nariz de botella

La resistencia a los antibióticos es uno de los riesgos más importantes para la salud pública

La resistencia a los antibióticos es hoy en día uno de los mayores desafíos de salud pública en el mundo, ya que muchas infecciones bacterianas comunes están desarrollando resistencia a los medicamentos que alguna vez se usaron para tratarlos, y los nuevos antibióticos no se desarrollan lo suficientemente rápido como para combatir el problema.

Una vez confinados principalmente a entornos de atención médica, estas cepas resistentes de bacterias se encuentran comúnmente ahora en otros lugares, especialmente en ambientes marinos. Hasta la fecha, pocos estudios han analizado las tendencias a largo plazo en la resistencia a los antibióticos en los patógenos aislados de las poblaciones de vida silvestre.

Investigadores del Instituto Oceanográfico Harbor Branch de la Florida Atlantic University, en colaboración con el Acuario de Georgia, la Universidad Médica de Carolina del Sur y la Universidad Estatal de Colorado, realizaron un estudio único a largo plazo (2003 a 2015) de la resistencia a los antibióticos entre los patógenos aislados (isolation en inglés) de delfines nariz de botella (Tursiops truncatus) en la laguna Indian River de Florida. Esta laguna tiene una gran población humana costera e importantes impactos ambientales.

"En 2009, informamos una alta prevalencia de resistencia a los antibióticos en los delfines salvajes, lo cual fue inesperado", dijo Adam M. Schaefer, MPH, autor principal y epidemiólogo en la sucursal de Harbor de la FAU. "Desde entonces, hemos estado siguiendo los cambios a lo largo del tiempo y hemos encontrado un aumento significativo en la resistencia a los antibióticos en los aislados de estos animales. Esta tendencia refleja los informes de los entornos de atención de la salud humana. Según nuestros hallazgos, es probable que estos aislamientos de delfines se hayan originado en una fuente en la que se usan antibióticos con regularidad, y que posiblemente ingresen al medio marino a través de actividades humanas o descargas de fuentes terrestres ".

Utilizando datos de 13 años y el índice de resistencia a antibióticos múltiples (MAR), los investigadores obtuvieron un total de 733 aislamientos de patógenos de 171 delfines nariz de botella individuales. Varios de los organismos aislados de estos animales son importantes patógenos humanos.

Los resultados del estudio, publicado en la revista Aquatic Mammals, muestran que la prevalencia general de resistencia a al menos un antibiótico para los 733 aislamientos fue del 88,2 por ciento. La prevalencia de resistencia fue mayor a la eritromicina (91,6 por ciento), seguida de ampicilina (77,3 por ciento) y cefalotina (61,7 por ciento). Este es uno de los pocos estudios que utiliza el índice MAR para aislamientos bacterianos de una especie de mamífero marino.

La resistencia a la ciprofloxacina entre los aislamientos de E. coli aumentó más del doble entre los períodos de muestreo, lo que refleja las recientes tendencias en las infecciones clínicas en humanos. Pseudomonas aeruginosa, responsable de infecciones del sistema respiratorio, infecciones del tracto urinario, entre otras, fueron las más altas registradas para cualquier organismo y aumentaron durante el período de estudio.

El índice MAR aumentó significativamente entre los períodos 2003-2007 y 2010-2015 para P. aeruginosa y Vibrio alginolyticus, una especie de Vibrio marino patógena común que causó una grave intoxicación por mariscos. Para todos los aislamientos bacterianos, la resistencia a cefotaxima, ceftazidima y gentamicina aumentó significativamente entre los períodos de muestreo.

"La Evaluación de Riesgos Ambientales y de Salud o Proyecto HERA ha ayudado a descubrir que prevalece la resistencia bacteriana emergente a los antibióticos en los delfines nariz de botella. Los delfines nariz de botella son una valiosa especie centinela que nos ayuda a comprender cómo afecta esto la salud humana y ambiental. A través de HERA, hemos podido proporcionar una gran base de datos de información para continuar aprendiendo de estos impresionantes animales ", dijo Gregory D. Bossart, VMD, Ph.D., coautor, vicepresidente senior y director de veterinaria en Acuario de Georgia. "La resistencia a los antibióticos es uno de los riesgos más importantes para la salud pública. A medida que aumenta la resistencia, disminuye la probabilidad de tratar con éxito las infecciones causadas por patógenos comunes".

Gregory Bossart marcando un delfín

El muestreo para el estudio fue realizado y financiado en parte por el fondo Florida Specialty License Plate y el acuario de Georgia con Bossart como líder de HERA y titular del permiso. Se tomaron muestras de hisopos para microbiología del orificio nasal, fluido gástrico y heces y se cultivaron en medios estándar en condiciones aeróbicas. Los patógenos aislados más frecuentemente fueron Aeromonas hydrophila, E. coli, Edwardsiella tarda, V. alginolyticus y S. aureus, patógenos asociados frecuentemente con ambientes acuáticos. Los delfines fueron capturados y devueltos a la Laguna Indian River como parte del Proyecto HERA. El muestreo tuvo lugar durante junio y julio de cada año.

"El impacto en la salud humana a nivel nacional del patógeno Acinetobacter baumannii es motivo de gran preocupación, ya que es un importante patógeno nosocomial con tasas de infección cada vez mayores en los últimos 10 años", dijo Peter McCarthy, Ph.D., coautor, profesor de investigación y un director asociado para educación en Harbor Branch de la FAU.

"Además de las infecciones nosocomiales, se han reportado cepas resistentes asociadas con peces y piscicultura en todo el mundo. El alto índice de MAR para esta bacteria aislada de delfines en la laguna Indian River representa un importante problema de salud pública".

Cada año en los Estados Unidos, al menos 2 millones de personas contraen una infección resistente a los antibióticos, y al menos 23.000 personas mueren.

Artículo científico: Temporal Changes in Antibiotic Resistance Among Bacteria Isolated from Common Bottlenose Dolphins (Tursiops truncatus) in the Indian River Lagoon, Florida, 2003-2015

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