Algas dentro de los vasos sanguíneos podrían actuar como fábricas de oxígeno

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cianobacterias en un renacuajo

Algún día podría ayudar a los pacientes con accidente cerebrovascular

Es una mezcla extraña, pero funciona: las algas que viven dentro de los vasos sanguíneos de los renacuajos pueden bombear oxígeno a las cercanas células nerviosas privadas de oxígeno.

El uso de algas como fábricas locales de oxígeno en el cerebro podría conducir algún día a terapias para derrames cerebrales u otros daños causados por muy poco oxígeno, dijeron el 21 de octubre investigadores de la Universidad Ludwig-Maximilians de Munich en la reunión anual de la Society for Neuroscience.

"Al principio suena muy divertido", dice la neurobióloga Suzan Özugur. “Pero funciona, entonces ¿por qué no? Creo que tiene un gran potencial". Aún más posibilidades futuristas incluyen el uso de algas en las venas de los astronautas en misiones espaciales de larga distancia, dice el neurobiólogo Hans Straka.

Los investigadores inyectaron algas verdes (Chlamydomonas reinhardtii) o cianobacterias (Synechocystis) en los vasos sanguíneos de renacuajos, creando un misterioso animal verdoso. Ambas especies de algas producen oxígeno en respuesta a la luz brillante a través de los cuerpos translúcidos de los renacuajos.

Cuando los investigadores agotaron el oxígeno en el líquido que rodea la cabeza de un renacuajo sin cuerpo, se acallaron los nervios de los ojos y dejaron de disparar señales. Pero unos minutos después de un destello de luz activadora de algas, los nervios comenzaron a disparar señales nuevamente, encontraron los investigadores.

algas en un vaso sanguíneo

Hasta ahora, las reacciones al rango de trabajo van desde "Frankenstein, a guau, eso es realmente genial", dice Straka.

No está claro cuánto tiempo pueden sobrevivir las algas en los vasos sanguíneos. Tampoco está claro qué tan bien los animales, incluidas las personas, tolerarían a los nuevos invitados.

Es poco probable que el descubrimiento se use en clínica, dice la neurocientífica Kathleen Cullen de la Universidad Johns Hopkins. Pero sí "motiva una mayor exploración de enfoques no convencionales para avanzar en los tratamientos para la hipoxia cerebral, incluido el accidente cerebrovascular".

El equipo de Straka planea estudiar si las algas pueden hacer otros trabajos en el cerebro. Las algas también podrían suministrar glucosa a las células nerviosas, o incluso moléculas que influyen en el comportamiento de las células nerviosas, dice.

Artículo científico: Oxygen producing algae permit functional recovery of neuronal activity in Xenopus laevis under hypoxia

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