Las grasas omega-3 no protegen contra el cáncer

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Omega 3 es un tipo de grasa y pequeñas cantidades son esenciales para la buena salud

Las grasas omega-3 no protegen contra el cáncer, según una nueva investigación de la Universidad de East Anglia.

El aumento del consumo de grasas omega 3 se promueve ampliamente en todo el mundo debido a la creencia común de que protegerá contra, o incluso revertirá, enfermedades como el cáncer, los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.

Pero dos revisiones sistemáticas publicadas esta semana encuentran que los suplementos de omega 3 pueden reducir ligeramente la mortalidad y los eventos de enfermedad coronaria, pero aumentan ligeramente el riesgo de cáncer de próstata. Los efectos beneficiosos y perjudiciales son pequeños.

Las revisiones sistemáticas hermanas se publican en el British Journal of Cancer y en Cochrane Database of Systematic Reviews.

Si 1.000 personas tomaran suplementos de omega 3 durante aproximadamente cuatro años, tres personas evitarían morir de una enfermedad cardíaca, seis personas evitarían un evento coronario (como un ataque cardíaco) y tres personas adicionales desarrollarían cáncer de próstata.

Omega 3 es un tipo de grasa. Pequeñas cantidades son esenciales para la buena salud y se pueden encontrar en los alimentos que comemos, incluyendo nueces y semillas y pescados grasos, como el salmón.

Las grasas Omega 3 también están disponibles como suplementos de venta libre y se compran y usan ampliamente.

El equipo de investigación analizó 47 ensayos con adultos que no tenían cáncer, que tenían un mayor riesgo de cáncer o que tenían un diagnóstico previo de cáncer, y 86 ensayos con evidencia sobre eventos o muertes cardiovasculares.

Más de 100.000 participantes fueron asignados al azar para consumir más grasas omega-3 de cadena larga (aceites de pescado), o mantener su ingesta habitual, durante al menos un año para cada una de las revisiones.

Estudiaron la cantidad de personas que murieron, recibieron un nuevo diagnóstico de cáncer, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular y/o murieron por cualquiera de las enfermedades.

El autor principal, el Dr. Lee Hooper, de la Escuela de Medicina de Norwich de la UEA, dijo: "Nuestra investigación previa ha demostrado que los suplementos de omega 3 de cadena larga, incluidos los aceites de pescado, no protegen contra afecciones como ansiedad, depresión, accidente cerebrovascular, diabetes o muerte".

suplementos Omega 3

"Estas grandes revisiones sistemáticas incluyeron información de muchos miles de personas durante largos períodos. Esta gran cantidad de información ha aclarado que si tomamos suplementos de omega 3 durante varios años, podemos reducir ligeramente nuestro riesgo de enfermedad cardíaca, pero equilibrar esto con un aumento muy leve de nuestro riesgo de algunos tipos de cáncer. Los efectos generales en nuestra salud son mínimos".

"La evidencia sobre omega 3 proviene principalmente de ensayos de suplementos de aceite de pescado, por lo que los efectos sobre la salud del pescado azul, una rica fuente de omega 3 de cadena larga, no están claros. El pescado azul es un alimento muy nutritivo como parte de una dieta equilibrada, rico en proteínas y energía, así como en importantes micronutrientes como el selenio, el yodo, la vitamina D y el calcio; es mucho más que una fuente de omega 3".

"Pero descubrimos que no hay un valor demostrable en las personas que toman suplementos de aceite omega 3 para la prevención o el tratamiento del cáncer. De hecho, descubrimos que pueden aumentar ligeramente el riesgo de cáncer, particularmente para el cáncer de próstata. Sin embargo, este riesgo se compensa con un pequeño efecto protector sobre la enfermedad cardiovascular".

"Teniendo en cuenta las preocupaciones ambientales sobre la pesca industrial y el impacto que está teniendo en las poblaciones de peces y la contaminación plástica en los océanos, parece inútil continuar tomando tabletas de aceite de pescado que dan poco o ningún beneficio".

"Omega-3, omega-6 and total dietary polyunsaturated fat on cancer incidence: systematic review and meta-analysis of randomised trials'' se publicó en el British Journal of Cancer el 29 de febrero de 2020.

"Omega-3 fatty acids for the primary and secondary prevention of cardiovascular disease' se publicó en la Cochrane Database of Systematic Reviews el 29 de febrero de 2020.

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