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Arte abstracto en el océano

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arte abstracto en el océano

Espectacular florecimiento de fitoplancton en la Patagonia Argentina

Patagonia, Argentina localización en el globo
El arte más interesante surge a menudo de la convergencia de diferentes ideas e influencias. Y así pasa a veces con la naturaleza. Frente a las costas de la Patagonia, en Agentina, dos fuertes corrientes marinas formaron recientemente una colorida mezcla de nutrientes flotantes y vida vegetal microscópica justo a tiempo para el solsticio de verano.

El Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA captó esta imagen de una floración masiva de fitoplancton de la costa atlántica de la Patagonia el 21 de diciembre de 2010. Los científicos utilizaron siete bandas espectrales separadas diferentes para poner de relieve las diferencias en las comunidades de plancton a través de esta franja de océano.

Bloom de fitoplancton en la Patagonia

Los colores verde y azul lechosos del florecimiento se desarrollaron en una zona conocida como la Confluencia Brasil-Malvinas. Es el lugar donde las aguas cálidas y saladas de la Corriente subtropical de Brasil fluyen al sur y se mezclan con las aguas más frías que vienen al norte desde el Océano Antártico por la corriente de las Islas Malvinas. Cuando estas corrientes chocan a lo largo de la plataforma continental, conocida por los oceanógrafos como "plataforma frente a la ruptura", se forman remolinos turbulentos que absorven los nutrientes desde las profundidades del océano. Además, el Río de la Plata desembocando desde tierra, deposita nitrógeno y sedimentos cargados de hierro en el océano, al norte de la zona que se muestra en la imagen.

Si se añade un poco de fuerte sol del verano, resulta un abundante banquete microscópico: plantas flotantes, el  fitoplancton, que forma el centro de la cadena alimentaria del océano. Las plantas se convierten en alimento para todos, desde animales microscópicos (zooplancton) hasta peces y ballenas.

Bloom de fitoplancton en la Patagonia año 2010

Aunque es imposible decir con seguridad sin un muestreo directo del agua, la mayoría de la floración de fitoplancton en esta foto sean probable cocolitofóridos, plantas unicelulares individuales que forman escalas de calcita. (La calcita es un mineral de carbonato que a menudo se encuentra en la piedra caliza de yeso -en las tizas-). Floraciones (o blooms) de cocolitofóridos son comunes en esas aguas durante la primavera y el verano del hemisferio sur (el "cuadro abstracto" de arriba es una floración del mes de enero del año pasado). También puede haber Diatomeas en la mezcla.

NASA image created by Norman Kuring, Ocean Color Web . Caption by Michael Carlowicz.
Instrument: Aqua - MODIS