updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

La NASA avisa que el nivel del mar sube mucho más rápido de lo previsto

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satélites gemelos misión Grace sobre el océano

La pérdida de hielo de la Antártida y Groenlandia se ha acelerado en los últimos 20 años

Una subida del nivel del mar para 2100 de entre uno y dos metros es muy probable

comparación espesor del hielo misión Grace, NASA
A partir de datos satelitales y modelos climáticos, los científicos calculan que los dos casquetes polares están perdiendo hielo suficiente para elevar los niveles del mar en 1,3 mm (0.05 pulgadas) cada año.

En general, los niveles del mar están subiendo en alrededor de 3 mm (0,12 pulgadas) por año.

Escrito en la revista Geophysical Research Letters, el equipo investigador dice que la pérdida de hielo se está acelerando más rápido de lo que predicen los modelos.

Ellos agregan sus voces a varios otros estudios que han concluido que los niveles del mar subirán más rápidamente de lo previsto por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en su evaluación de 2007.

Desde 2006, Groenlandia y la Antártida están perdiendo una masa combinada de 475Gt (gigatoneladas - millones de toneladas) de hielo por año.

En promedio, la pérdida de hielo de Groenlandia está aumentando en casi 22Gt por año, mientras que el mucho más grande y más frío hielo de la Antártida está perdiendo unas 14.5Gt adicionales cada año.

glaciar en el Oeste de Groenlandia

Si estos incrementos persisten, el agua de las dos capas de hielo polar podrían habrán añadido 15 cm (5,9 pulgadas) al nivel medio del mar mundial para el año 2050.

Un aumento de tamaño similar se prevé que procederá de una combinación de agua de deshielo de los glaciares de montaña y la expansión térmica del agua de mar.

"Que las capas de hielo determinarán el futuro aumento del nivel del mar no es sorprendente - ya que poseen una masa de hielo mucho más que los glaciares de montaña", dijo el autor Eric Rignot del Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Pasadena, California.

"Lo sorprendente es que esta mayor contribución de las capas de hielo ya está sucediendo".

deshielo en el Ártico, NASA
La extensión de esta tasa de pérdida de hielo hasta el 2100, y la contribución al aumento del nivel del mar de sólo estas dos capas de hielo, se calcula en 56 cm (22 pulgadas).

Por el contrario, el IPCC en 2007 prevé un aumento máximo de 59cm, reconociendo al mismo tiempo que era probablemente una subestimación debido a la que comprensión de los procesos que suceden en las capas de hielo eran insuficientes para  permitir realizar estimaciones confiables.

Desde 2007, varios otros grupos de investigación utilizando métodos diferentes han concluido que una cifra entre uno y dos metros es muy probable, lo que tendría profundas consecuencias para las naciones insulares y los países con extensas costas bajas, como Bangladesh.

"Si continúan las tendencias actuales, el nivel del mar es probable que sea significativamente más alto que los niveles proyectados por el IPCC", ha dicho el Dr. Rignot.

"Nuestro estudio ayuda a reducir las incertidumbres en las proyecciones a corto plazo de la subida del nivel del mar".

Nueva investigación combinando dos metodologías diferentes

Se calcula la ganancia y la pérdida de hielo a través de la combinación de diferentes tipos de lectura vía satélite y de datos tomados sobre el terreno, por ejemplo, el espesor de la capa de hielo y la velocidad a la que los glaciares están en movimiento.

poster satélites gemelos misión Grace, NASA El segundo conjunto de datos proviene de la misión de la NASA Grace, que utiliza satélites gemelos para medir las variaciones en la fuerza gravitacional de la Tierra.

La pérdida de hielo provoca una reducción en la gravedad fraccionada en ese punto de la superficie de la Tierra.

Hace dos años, esta misión sorprendió a la comunidad científica al mostrar que incluso la inmensa y fría capa de hielo de la Antártida Oriental está perdiendo parte de su masa en los océanos.

Otras instituciones participantes en el estudio son el Institute for Marine and Atmospheric Research, Utrecht University, The Netherlands; y el National Center for Atmospheric Research, Boulder, Colo.

Y si no os gusta vuestro fondo de Twitter, desde esta página del Jet Propulsion Laboratory os podréis descargar algunos espectaculares bakgrounds como este de más abajo de Saturno (con el pajarito vestido de astronauta incluido).

fondo para Twitter del Jet Propulsion Laboratory


Enlaces: Geophysical Research Letters | JPL | IPCC

Artículo original: NASA Finds Polar Ice Adding More to Rising Seas

Más sobre la Misión Grace online: //grace.jpl.nasa.gov/ | //www.csr.utexas.edu/grace/