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Impresionante imagen del Norte de América desde el espacio

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América del Norte con el sensor VIIRS, desde el satélite NPP

Publicada la primera imagen radiométrica visible del VIIRS desde el satélite NPP de la NASA

De los Grandes Lagos a Cuba y desde la bahía de Hudson a la costa norte de Venezuela

El Visible Infrared Imager Radiometer Suite (VIIRS) en el más reciente satélite de los Estados Unidos que observan la Tierra, el NPP, adquirió sus primeras medidas el 21 de noviembre de 2011. Esta imagen de arriba muestra una amplia franja del este de América del Norte desde los Grandes Lagos a Cuba. La imagen de gran tamaño (pinchar para ampliar) muestra la escena completa desde la bahía de Hudson a la costa norte de Venezuela.

El VIIRS recoge imágenes radiométricas en longitudes de onda visibles e infrarrojas de las tierras de la Tierra, la atmósfera y los océanos. "Esta imagen es un paso adelante en el éxito del VIIRS y la misión NPP", dijo James Gleason, científico del Proyecto National Polar-orbiting Operational Environmental Satellite System Preparatory en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales.

El NPP fue lanzado el 28 de octubre de 2011, y recientemente llegó a su órbita final, a una altitud de 512 millas (824 kilómetros). El equipo de operaciones del satélite ha encendido todos los instrumentos y la nave espacial está viajando alrededor de la Tierra a 16.640 millas por hora (ocho kilómetros por segundo).

sensor VIIRS

VIIRS es el mayor instrumento a bordo del NPP, con un peso de 556 libras (252 kilogramos). Sus datos, recogidos a partir de 22 canales en el espectro electromagnético, se puede utilizar para observar la superficie de la Tierra, incluidos los fuegos, el hielo, el color del océano, la vegetación, las nubes y la tierra y las temperaturas de la superficie del mar.

El equipo del NPP en Space Science and Engineering Center de la Universidad de Wisconsin-Madison, creó la imagen de la cabecera de los datos del VIIRS con tres canales (rojo, verde y azul). Los datos originales fueron tomados en la primera órbita completa del NPP con el VIIRS encendido - luego fueron procesadas en el Centro de Operaciones de satélites de la NOAA.

"Ahora la tarea para la comunidad científica es evaluar el rendimiento del VIIRS y determinar la exactitud de sus productos de datos", dijo Chris Justice, un profesor de geografía en la Universidad de Maryland, que van a utilizar los datos del VIIRS en su investigación. "Estos registros de datos a largo plazo son fundamentales para el seguimiento de cómo está cambiando la superficie de la Tierra - ya sea por la actividad humana o por el cambio climático".

Image by the NASA/NPP Team at the Space Science and Engineering Center, University of Wisconsin–Madison. Caption by Aries Keck and Michael Carlowicz.