Especies marinas

Fósiles recién descritos revelan un antiguo origen de los pingüinos de Nueva Zelanda

antiguo pingüino de Nueva Zelanda

El antepasado de todos los pingüinos vivió en Zealandia hace más de 60 millones de años

Nueva Zelanda está rodeada de océanos altamente productivos que atraen aves marinas de todo el mundo, formando un punto caliente global para la diversidad de aves marinas. Establecer cómo y cuándo se formó este punto caliente ha sido desafiado por la falta de descubrimientos de fósiles que conecten a las aves marinas vivas de Nueva Zelanda con sus antiguos parientes.

Investigadores de la Universidad de Massey, el Museo Bruce (CT, EE. UU.), el Museo de Canterbury, el Museo de Nueva Zelanda Te Papa Tongarewa y la Universidad Estatal de Iowa (IA, EE. UU.), han analizado huesos fósiles de un antiguo pingüino descubierto en la costa de Taranaki en la Isla Norte de Nueva Zelanda. Los curadores del museo Alan Tennyson y Paul Scofield reconocieron la importancia de que los coleccionistas locales encontraran huesos fósiles y reunieran colecciones para comenzar la investigación.

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Las gaviotas argénteas prestan atención a la mirada humana

gaviotas argénteas (Larus argentatus)

Las gaviotas argénteas se reproducen y buscan alimento cada vez más en áreas urbanas

Según una nueva investigación publicada en la revista Animal Behavior, las gaviotas argénteas europeas (Larus argentatus), una gran especie de ave marina de la familia Laridae, notan dónde miran los humanos que se acercan y cuando están siendo observadas, huyen antes.

Con una población humana en aumento y la expansión de los asentamientos urbanos, los animales salvajes a menudo están expuestos a los humanos.

Dado que nuestra especie puede ser una amenaza, una presencia neutral o una fuente de alimento, los animales se beneficiarán de la evaluación continua del riesgo potencial que representan para responder de manera adecuada.

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Horrorífico momento: una gaviota se traga un conejo vivo

gaviota se traga un conejo vivo

El extraordinario incidente de voracidad fue filmado en la isla de Skomer en el suroeste de Gales

Sí, lo leíste bien: se tragó un conejo vivo entero, no un pez.

La gran gaviota de lomo negro o gavión atlántico (Larus marinus) es una criatura formidable. La más grande de todas las gaviotas, con una envergadura de 150-170 cm y un peso de hasta 2 kg, puede ser agresiva en su búsqueda de alimento.

Según el sitio web de la RSPB, el ave es omnívora y come "mariscos, aves y carroña".

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Los pingüinos son los mejores 'acurrucadores' de la naturaleza

pingüinos acurrucados

La forma en que se apiñan es tan matemáticamente perfecta que los matemáticos no pueden diseñar una mejor manera

Los animales han evolucionado de innumerables formas para protegerse del frío. Las ballenas se aíslan con grasa. Los bisontes se congregan cerca de manantiales geotérmicos. Los osos negros se refugian en cuevas. Y los pingüinos emperador, que enfrentan las temperaturas bajo cero y los vientos huracanados de la Antártida, se apiñan.

“Un grupo de pingüinos parece un caos organizado”, dice François Blanchette, matemático de la Universidad de California, Merced. “Cada pingüino actúa individualmente, pero el resultado final es una distribución equitativa del calor para toda la comunidad”.

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La primera comparación del genoma da una idea de los orígenes y la evolución de los pingüinos

pingüino gentoo sale del agua

Los pingüinos surgieron en las frías regiones costeras de Australia y Nueva Zelanda, no en la gélida Antártida

Desde el pingüino emperador de más de un metro de alto hasta el pingüino pequeño de 30 cm, estas aves únicas no voladoras han invadido hábitats desde la Antártida hasta el ecuador, sin mencionar los corazones del público.

Una comparación de los genomas completos de 18 especies reconocidas de pingüinos proporciona pistas sobre cómo lograron este éxito, aunque no su adoración, durante decenas de millones de años, a través de cambios climáticos cálidos y fríos. También advierte que el clima cambiante de hoy puede ser demasiado para ellos.

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La caca de aves marinas vale más de mil millones de dólares anuales

guano de aves marinas en un acantilado

Los científicos ponen precio a los beneficios globales del guano, que van desde fertilizantes agrícolas hasta enriquecimiento de arrecifes de coral

Cuando Don Lyons, director del Programa de Restauración de Aves Marinas de la Sociedad Audubon, visitó un pequeño valle interior en Japón, encontró una variedad local de arroz llamada coloquialmente "arroz cormorán". El grano recibió su apodo no por su tamaño, color o área de origen, sino por las aves marinas cuyo guano fertilizaba los arrozales del valle.

Los pájaros anidaban en los árboles alrededor de los estanques que se utilizaban para regar los arrozales, donde podían alimentarse de pequeños peces que se encontraban en los estanques. Su excremento, rico en nitrógeno y fósforo, se deposita en el agua y finalmente en los arrozales, donde fertiliza el cultivo.

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La caca de pingüino vista desde el espacio sube el recuento de colonias de pingüinos emperador

pingüinos emperador

Ocho nuevos lugares incluyen los primeros sitios de reproducción en alta mar para los pingüinos más grandes

Los parches de excremento de pingüino vistos en nuevas imágenes satelitales de alta resolución de la Antártida revelan un puñado de pequeñas colonias de pingüinos emperador previamente ignoradas.

Ocho nuevas colonias, más tres recién confirmadas, llevan el total a 61, alrededor de un 20 por ciento más de colonias de lo que se pensaba, informaron los investigadores el 5 de agosto en Remote Sensing in Ecology and Conservation. Esa es la buena noticia, dice Peter Fretwell, geógrafo del British Antarctic Survey en Cambridge, Inglaterra.

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