pingüinos africanos

La importancia de las islas para la anidación de los pingüinos africanos

Imagínate la vista desde la costa occidental del sur de África durante el Último Máximo Glacial (LGM) hace más de 20.000 años: en la distancia verías al menos 15 grandes islas, las más grandes de 300 kilómetros cuadrados en área, repletas de cientos de millones de aves marinas y colonias de pingüinos.

Ahora imagina que el nivel del mar se elevó hasta cien metros entre hace 15.000 y 7.000 años, cubriendo gradualmente estas grandes islas hasta que solo quedaron pequeñas cimas de colinas y afloramientos sobre el agua. Durante los últimos 22.000 años, esto ha resultado en una reducción de diez veces en el hábitat adecuado para la anidación de los pingüinos africanos (Spheniscus demersus), lo que provocó una fuerte disminución de la población.

paíño rabadilla

Una pequeña isla hawaiana finalmente está libre de ratas invasoras

Ahora los científicos están tratando de recuperar las colonias de aves marinas perdidas

Los científicos están reconstruyendo un paraíso para las aves marinas en la isla de Lehua, un pequeño cono volcánico en forma de media luna a 35 kilómetros al oeste de Kaua'i, Hawái.

Antes de la llegada de los exploradores europeos en el siglo XIX, los escarpados promontorios de la isla estaban repletos de cientos de miles de estridentes aves marinas, incluidos albatros, charranes y petreles, cuyo guano rezumaba por los acantilados para enriquecer las aguas repletas de peces.

ave posada en un barco

¿Por qué volar a través del océano cuando puedes relajarte junto a la piscina?

El otoño pasado, cientos de observadores de aves se dirigieron a Bryher, una pequeña isla frente a la costa de Cornualles, Inglaterra. Fueron a ver una reinita de Blackburn, un pájaro con una garganta de color naranja llameante y un canto agudo y trino.

La reinita gorjinaranja (Setophaga fusca),​ también denominada reinita de fuego, reinita pechinaranja, reinita de Blackburn y cigüita del frío, casi nunca se ven en el Reino Unido: su hogar está a 4.800 kilómetros de distancia en los bosques de pinos de América del Norte. Aunque son expertos voladores, estas aves suelen pasar el invierno en América del Sur. Entonces, ¿Cómo llegó el pájaro a Bryher?

piquero de Nazca

Las aves que viven en ambientes más ventosos vuelan más rápido que el viento

La tolerancia a los fuertes vientos y la estrategia para evitar tormentas difieren entre las especies de aves marinas

Los huracanes son cada vez más intensos debido a la crisis climática. Por eso, investigadores del Instituto Max Planck para el Comportamiento Animal en Alemania y la Universidad de Swansea en el Reino Unido han estudiado las velocidades del viento que pueden soportar diferentes especies de aves marinas.

El equipo pudo demostrar que las especies individuales están bien adaptadas a las condiciones de viento promedio en sus áreas de reproducción, pero usan diferentes estrategias para evitar volar a través de la tormenta. Dentro de su investigación, un comportamiento de los albatros sorprendió particularmente a los científicos.

águila pescadora caza una barracuda

Es una de las aves de presa más reconocidas del mundo

Observa cómo un águila pescadora emerge dramáticamente del agua con el pez (una barracuda) sujeto por sus poderosas garras, y no te pierdas la parte en la que la rapaz asegura su presa en pleno vuelo. Este magnífico metraje fue filmado por el fotógrafo de vida silvestre Mark Smith, quien tiene una completa biblioteca de vídeos de escenas de la naturaleza igualmente asombrosas.

reconstrucción de Kumimanu fordycei

El extinto Kumimanu fordycei pesaba unos asombrosos 154 kilos

Se han desenterrado en Nueva Zelanda huesos fósiles de dos especies de pingüinos recientemente descritas, una de las cuales se cree que es el pingüino más grande que jamás haya existido, con un peso de más de 150 kilogramos, más de tres veces el tamaño de los pingüinos vivos más grandes.

Un equipo internacional, que incluye investigadores de la Universidad de Cambridge, informó sobre el descubrimiento en el Journal of Paleontology. El autor principal del artículo, Alan Tennyson del Museo de Nueva Zelanda Te Papa Tongarewa, descubrió los fósiles en rocas de playa de 57 millones de años en North Otago, en la Isla Sur de Nueva Zelanda, entre 2016 y 2017.

pingüinos rey

Los pingüinos rey viven unos 25 años y tienen sus primeros polluelos a los seis o siete años

Una vez cazados al borde de la extinción, los miles de pingüinos rey que se congregan cada año en la remota isla Possession ahora enfrentan una nueva amenaza: el cambio climático.

Las aves pasan la mayor parte de su vida en el mar, pero cuando llega el momento de reproducirse en diciembre, la mitad de la población mundial acude en masa a las islas en el archipiélago Crozet del sur del Océano Índico, aproximadamente a mitad de camino entre la Antártida y el extremo sureste de África.

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