Observan a una ballena azul siendo despedazada por una manada de 70 orcas

orcas atacan a una ballena azul

Las orcas mordían la mandíbula de la ballena azul, tratando de agarrar su lengua

El mes pasado un grupo de entre 50 y 70 orcas cazó y mató a una ballena azul en la costa sur de Australia Occidental, informan John Dobson y Toby Hussey para la Australian Broadcasting Corporation (ABC).

Un barco lleno de atónitos observadores de ballenas presenció el 16 de marzo el ataque de más de tres horas a la ballena azul en un área conocida en Bremer Bay Canyon, escribió la bióloga marina Kristy Brown en una publicación de blog para el operador de barcos de avistamiento de ballenas Naturaliste Charters.

La víctima de aproximadamente 16 metros de largo puede haber sido una ballena azul juvenil (Balaenoptera musculus) o una ballena azul pigmea adulta (Balaenoptera musculus brevicauda), ya que se sabe que ambas pasan por el área donde tuvo lugar el ataque y son de tamaño y apariencia similar, dice Brown a Laura Geggel de Live Science. Cualquiera que sea la especie, la ballena azul eclipsa en tamaño a sus atacantes. Las orcas machos pueden alcanzar un tamaño máximo de aproximadamente 9 metros de largo y también se sabe que atacan y matan ballenas grises, ballenas jorobadas, leones marinos e incluso grandes tiburones blancos.

Este ataque es una de las pocas veces que se ha visto a orcas, o ballenas asesinas, capturando una ballena azul. Naturaliste Charters ha registrado orcas matando a una ballena azul en otras dos ocasiones, dice Brown. "Ambas fueron en abril de 2019 y estuvieron separadas por dos semanas", dice Charters.

El barco no pudo operar durante la temporada de migración de ballenas azules de 2020 debido a la Covid-19 "por lo que no estábamos en el mar en el momento en que las ballenas azules estaban migrando hacia el norte desde la Antártida (mediados de marzo, abril, mayo), por lo tanto no sabemos si ocurrió la misma dinámica que el año pasado", agrega Brown.

orcas atacan a una ballena azul

Cathy Finch, una escritora que tuvo la suerte de estar a bordo del barco durante el raro fenómeno, informa para Australian Geographic que durante las primeras dos horas del encuentro, grupos de seis a ocho orcas se turnarían para empujar, chocando y embistiendo a su presa en un intento de ahogar a la ballena barbada que se alimenta de krill mientras la arreaban a aguas menos profundas para que su cadáver no pudiera hundirse demasiado para que los depredadores se alimentaran. Cuando cada grupo de orcas se desgastaba acosando a la gran azul con brechas y golpes en la cola en la superficie, entraba a una nueva banda de orcas y esperaba en los márgenes mientras recuperaban su fuerza.

orcas atacan a una ballena azul

orcas atacan a una ballena azul

Según Australian Geographic, las orcas, que en realidad son los miembros más grandes de la familia de los delfines, finalmente sacaron sangre después de unas tres horas de golpear a la ballena azul. Evidentemente, los cazadores en blanco y negro comenzaron mordiendo y rasgando la blanda y enorme lengua de su presa.

En este punto, la conmoción había atraído a un grupo de espectadores marinos, incluidas aves marinas, un grupo de calderones de aleta larga y un tiburón martillo, cada uno con la esperanza de comerse un trozo de comida, según el blog de Brown.

Según la publicación del blog, la ballena azul llegó a su fin alrededor de las 3 p.m. hora local después de lo que ella llamó una pelea "valiente". "Una burbuja de sangre subió a la superficie como un globo rojo al estallar", escribió Brown.

En cuanto a la gente a bordo del barco de avistamiento de ballenas, Brown escribió que "algunos clientes estaban llorando, algunos en silencio atónitos, algunos emocionados e intrigados".

Finch observó que hasta ocho orcas machos adultos estaban en el área con sus manadas. Una vez que se realizó la matanza, los grupos dividieron trozos de carne y grasa de la ballena azul muerta para llevarlos al resto del grupo.

Reflexionando sobre el incidente, Brown escribe que ella y los demás en el barco ese día fueron "testigos de uno de los fenómenos naturales más grandes imaginables. Este fue un vistazo a la vida de los depredadores ápice del océano".

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