Revelado por primera vez el increíble proceso del camuflaje del calamar

Camuflaje del calamar

Cambian rápidamente de color para coincidir con su entorno

A veces, los descubrimientos científicos ocurren completamente por accidente. Investigadores de la Universidad de Graduados del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST) estaban realizando recientemente una limpieza de rutina de un tanque de calamares cuando notaron algo un poco curioso.

Mientras limpiaban la película de color verde oscuro de crecimiento de algas de los lados de cristal del tanque, observaron que los calamares estaban cambiando de color para coincidir con su entorno. Mientras nadaban en la sección recién limpiada del tanque, los calamares adoptaron una apariencia casi transparente, pero en el momento en que se aventuraron de regreso al área oscurecida por las algas, rápidamente se volvieron de un tono verde intenso.

El descubrimiento marca la primera vez que se observan calamares en un entorno de laboratorio utilizando sus habilidades de camuflaje para hacer coincidir el color con el de un sustrato, y abre "vías de investigación sobre cómo los calamares ven y perciben el mundo que los rodea", declaró el equipo en un comunicado de prensa.

Los calamares pasan gran parte de su tiempo en mar abierto, donde sus habilidades de camuflaje no siempre están a la vista. Su estilo de vida pelágico no se presta muy bien a un entorno de laboratorio y, como resultado, la mayoría de los estudios sobre el camuflaje de los cefalópodos se han centrado en especies como pulpos y sepias.

Sin embargo, un equipo de la Unidad de Física y Biología de la OIST ha estado criando en cautiverio un banco de calamares ovalados desde 2017 y pudo usar estos maestros de transformación del color para deducir los últimos hallazgos.

Los calamares, conocidos localmente como Shiro-ika, son una de las tres especies de calamares ovalados que se encuentran en Okinawa. En el océano abierto, donde suelen encontrarse, tienen un aspecto de color claro mientras intentan mezclarse con el agua clara y la parpadeante luz del sol que se encuentra cerca de la superficie.

"Queríamos saber qué sucede cuando se acercan un poco más a un arrecife de coral o si son perseguidos por un depredador hasta el fondo del océano", explicó uno de los tres primeros autores, el Dr. Ryuta Nakajima, investigador visitante de la OIST. "Si el sustrato es importante para que los calamares eviten la depredación, eso indica que los aumentos o disminuciones en las poblaciones de calamares están aún más ligados a la salud de los arrecifes de coral de lo que pensábamos".

Después de tropezar con las habilidades de cambio de color del calamar, los investigadores establecieron un experimento controlado para confirmar sus hallazgos. Los calamares se colocaron en un tanque a medio limpiar y se instalaron dos cámaras para monitorear su comportamiento. Las imágenes mostraban claramente que a medida que los cefalópodos nadaban hacia las áreas más oscuras del tanque, su color se transformaba para confundirse con el fondo.

calamar ovalado

Imagen: Una especie de calamar ovalado (conocido localmente como Shiro-ika) de Okinawa se está cultivando en la Estación de Ciencias Marinas de la OIST. Este animal exhibió asombrosas habilidades de camuflaje nunca antes registradas en calamares. Crédito: Ryuta Nakajima/OIST.

"Este efecto es realmente sorprendente. Todavía me sorprende que nadie haya notado esta capacidad antes que nosotros", declaró en un comunicado de prensa el Dr. Zdenek Lajbner, uno de los autores del estudio. "Muestra lo poco que sabemos sobre estos maravillosos animales".

El equipo tiene la esperanza de que su estudio desencadene una mayor investigación sobre las capacidades visuales del calamar, así como una mejor comprensión de cómo estos animales usan diferentes sustratos para permanecer ocultos de los depredadores.

"Esperamos continuar explorando las capacidades de camuflaje de esta especie y los cefalópodos en general", dijo el profesor Jonathan Miller, investigador principal de la Unidad de Física y Biología de la OIST y autor principal del artículo de investigación.

Artículo científico: Squid adjust their body color according to substrate

Etiquetas: CamuflajeColorCalamarEntorno

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: