Mamá calamar de aguas profundas lleva una deslumbrante cadena de huevos con forma de perla

Madre calamar transporta una lámina de huevos
Madre calamar transporta una lámina de huevos

Las fascinantes imágenes fueron filmadas a más de 1.300 m bajo la superficie del mar

Imágenes extremadamente raras de una madre calamar que lleva una gelatinosa cadena de brillantes huevos perlados en sus brazos han sido filmadas en las oscuras profundidades del océano frente a la costa de California.

 

Investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) detectaron recientemente el calamar de aguas profundas (una especie desconocida del género Bathyteuthis) a unas 56 millas (90 kilómetros) de la costa a una profundidad de 4.560 pies (1.390 metros), una profundidad aproximadamente tres veces la altura del Empire State Building.

El equipo usó un vehículo operado por control remoto (ROV) para filmar imágenes de alta definición del calamar y su descendencia aún en desarrollo, lo que permitió a los investigadores "examinar al calamar pelágico de aguas abiertas con asombroso detalle", escribieron los representantes de MBARI en una descripción del video, que compartieron el 6 de julio en el canal de YouTube del MBARI.

Vídeo: Madre calamar de aguas profundas lleva huevos para mantenerlos a salvo de los depredadores

Es extremadamente raro que se vean calamares hembras llevando consigo sus huevos; tal comportamiento se conoce como "empollar o incubar" (brooding en inglés). "La mayoría de los calamares se reproducen depositando huevos en el lecho marino o liberando huevos en una masa gelatinosa que flota en aguas abiertas", y luego abandonan sus larvas sin eclosionar para valerse por sí mismas, escribieron los investigadores en un comunicado.

A veces, "estas cariñosas madres llevarán los huevos hasta que eclosionen para mejorar las posibilidades de supervivencia de sus bebés", escribieron los investigadores. Pero también es probable que cargar huevos sea energéticamente costoso para la madre y aumente su riesgo de ser depredada, razón por la cual es poco común ver este comportamiento en acción.

detalle de los huevos de calamarImagen derecha: Una madre Bathyteuthis berryi lleva sus huevos en una lámina gelatinosa. Esta hoja iridiscente contiene aproximadamente 360 crías en desarrollo. Cada embrión, de unos cinco milímetros de largo, reside en su propia cápsula. Todos los embriones tienen el mismo tamaño y etapa de desarrollo, lo que sugiere que provienen de un solo evento de desove. Como muchos pulpos y calamares, Bathyteuthis berryi parece desovar una vez y luego muere.

Esta es solo la segunda vez que los investigadores del MBARI observan este comportamiento en el calamar Bathyteuthis, después de verlo por primera vez en 2005. Solo otras dos especies de calamares incubadores, ambos de las profundidades del mar, han sido vistos llevando sus huevos de esta manera. Sin embargo, los investigadores sospechan que "otros calamares que viven en las profundidades también pueden convertirse en incubadores", según el comunicado.

La sobreprotectora madre en el vídeo parece engañosamente grande junto con sus diminutos huevos, pero en realidad, su manto, la parte principal del cuerpo de un calamar que contiene todos los órganos principales, solo puede crecer hasta una longitud máxima de 3 pulgadas (7,5 centímetros), según el MBARI.

Los investigadores dicen que vídeos como este muestran la importancia de continuar explorando aguas más profundas. "Las profundidades del océano son difíciles de estudiar y solo tenemos breves vislumbres de los comportamientos de los animales de aguas profundas", escribieron los investigadores. "Cada observación registrada por nuestros ROV proporciona otra pieza del rompecabezas y ayuda a mejorar nuestra comprensión de la vida en las profundidades".

Etiquetas: HuevosMadreCalamar

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