Las rayas pueden 'hablar' cuando se irritan

Las rayas producen sonidos
Las rayas producen sonidos

Documentan por primera vez a rayas emitiendo sonidos

Un equipo de investigadores afiliados a varias instituciones en Australia trabajando con un colega de Suecia y otro de España, ha obtenido evidencia grabada de rayas que generan sonidos. En su artículo científico los investigadores describen los ruidos y cómo se realizaron las grabaciones.

No se ha documentado evidencia de tiburones o rayas que produzcan sonidos, señalaron investigadores anteriores, lo que sugiere que tales criaturas no tienen las herramientas biológicas para hacerlo. Pero parece haber algunas excepciones.

Los investigadores de este nuevo trabajo obtuvieron una grabación de vídeo/sonido de una raya látigo de manglar (Urogymnus granulatus) que producía sonido mientras nadaba sobre un arrecife frente a la costa de las Islas Gill, que son parte de Indonesia. También observaron otra grabación de vídeo/sonido de otra látigo que apareció en Instagram y también un vídeo de una raya cola plumosa (Pastinachus sephen) haciendo sonidos. Las rayas látigo de manglar están clasificadas como vulnerables a la extinción en la Lista Roja de la UICN, y las rayas de cola plumosa están casi amenazadas.

Crédito: Lachlan C. Fetterplace et al, Evidence of sound production in wild stingrays, Ecology (2022). DOI: 10.1002/ecy.3812

Al escuchar los sonidos de las rayas, los investigadores comenzaron a revisar los artículos publicados en busca de cualquier otra evidencia de rayas de cualquier tipo que emitieran algún tipo de sonido, pero no encontraron nada. Sin embargo, a medida que se enteraron del trabajo otros en la comunidad científica, facilitaron ejemplos al equipo.

Los investigadores también descubrieron informes de segunda mano de personas que afirmaban haber escuchado sonidos de mantarrayas, generalmente cuando se habían asustado. En todos estos casos, los sonidos producidos por las rayas se han descrito como una serie de breves pero fuertes chasquidos.

Los investigadores señalan que parece que las rayas solo emiten los sonidos cuando están bajo presión, lo que podría explicar por qué nadie ha informado haberlos escuchado antes, al menos en la comunidad científica. Señalan que probablemente solo unas pocas personas hayan escuchado los sonidos porque el equipo de buceo produce burbujas que tienden a ocultar otros sonidos producidos bajo el agua.

Uno de los vídeos documentados en el estudio fue tomado por un buzo usando un equipo de rebreather, que no produce burbujas, y los otros dos fueron tomados por buceadores en aguas menos profundas.

raya de cola plumosa

Imagen: Una raya cola de vaca o plumosa (Pastinachus sephen)

Simon Hilbourne, biólogo marino de la organización de investigación de rayas y tiburones Manta Trust, que no participó en el estudio, dijo que los hallazgos eran "sorprendentes".

"La producción de ruido de los tiburones y las rayas es prácticamente desconocida en la literatura publicada", dijo Hilbourne a Mongabay. "Sin embargo, todavía no sabemos mucho sobre tiburones y rayas, por lo que es de esperar que surjan cosas inusuales o sorprendentes como esta. Es fantástico ver cómo se cuestiona la narrativa de que "los tiburones y las rayas no producen sonido".

En cuanto a por qué las rayas han desarrollado la capacidad de emitir sonidos, los investigadores solo tienen teorías, incluido posiblemente un medio para asustar a los potenciales enemigos. Planean continuar su estudio de la producción de sonido en las rayas, buscando primero cómo hacen los sonidos y luego las formas en que se usan.

"Queremos más ejemplos, pero no queremos que la gente específicamente se acerque a las rayas y [trate] de obtener una agresión de ellas, porque como todos los animales salvajes, pueden defenderse si las estás acosando", dijo el científico marino Joni Pini-Fitzsimmons, uno de los autores del estudio. "Queremos ejemplos que sean incidentales o de investigaciones que lo busquen específicamente".

El estudio fue publicado en la revista Ecology: Evidence of sound production in wild stingrays

Etiquetas: RayaEmitirSonido

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: