Los depredadores marinos buscan puntos calientes de comida en los 'desiertos' del océano abierto

marlín rayado

Usan los remolinos anticiclónicos para encontrar mejores oportunidades de alimentación

Un nuevo estudio dirigido por científicos de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) y el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington (UW APL) encuentra que los depredadores marinos, como atunes, marlines y tiburones, se agregan en remolinos oceánicos anticiclónicos que giran en el sentido de las agujas del reloj (cuerpos de agua móviles y coherentes).

A medida que estos remolinos anticiclónicos se mueven por el océano abierto, el estudio sugiere que los depredadores también se mueven con ellos, alimentándose de la alta biomasa de las profundidades del océano contenida en su interior.

"Descubrimos que los remolinos anticiclónicos, que giran en el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio norte, se asociaron con una mayor captura de depredadores pelágicos en comparación con los remolinos que giran en sentido contrario a las agujas del reloj y las regiones fuera de los remolinos", dijo el Dr. Martin Arostegui, becario postdoctoral del WHOI y autor principal del artículo. "La mayor abundancia de depredadores en estos remolinos probablemente se deba a la selección de depredadores de hábitats que albergan mejores oportunidades de alimentación".

El estudio incluyó a colaboradores del Centro de Ciencias Pesqueras de las Islas del Pacífico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Se centró en más de 20 años de pesca comercial y datos satelitales recopilados del Giro Subtropical del Pacífico Norte, una vasta región pobre en nutrientes pero que alberga peces depredadores que son fundamentales para la seguridad económica y alimentaria de las naciones y comunidades de las Islas del Pacífico.

El equipo de investigación evaluó una comunidad ecológicamente diversa de depredadores que varían en latitudes, profundidades oceánicas y fisiologías (sangre fría versus sangre caliente).

Aunque hay un creciente cuerpo de investigación que muestra que diversos depredadores se asocian con los remolinos, este es el primer estudio que se centra en el giro subtropical, que es el ecosistema más grande de la Tierra. El equipo de investigación pudo investigar los patrones de captura de depredadores con respecto a los remolinos, y concluyó que los remolinos influyen en los ecosistemas de océano abierto desde la parte inferior hasta la parte superior de la cadena alimentaria. Este descubrimiento sugiere una relación fundamental entre las oportunidades de alimentación de los depredadores y la física subyacente del océano.

biomasa de presas

Imagen: Abundancia de depredadores y presas dentro y fuera de los remolinos dentro del Giro Subtropical del Pacífico Norte. La figura muestra la distribución de la biomasa de presas a diferentes profundidades del día a la noche, lo que demuestra que las presas abundantes en los remolinos anticiclónicos atraen a diversos depredadores de mar abierto para agregarse en estas características. Crédito: Fish illustrations: Les Gallagher (Fishpics & IMAR-DOP, University of the Azores)

"La idea de que estos remolinos contienen más comida significa que están sirviendo como puntos calientes móviles en el desierto oceánico que los depredadores encuentran, apuntan y se quedan para alimentarse", dijo Arostegui.

Los científicos han estudiado durante mucho tiempo los comportamientos de los depredadores aislados en otras regiones del océano, etiquetando animales y rastreando sus patrones de buceo a capas oceánicas ricas en alimentos, como la zona crepuscular del océano (mesopelágica); pero una comprensión de cómo influyen los remolinos en el comportamiento de los depredadores de mar abierto, específicamente en áreas con escasez de alimentos como los giros subtropicales, debería informar el manejo efectivo de estas especies, sus ecosistemas y las pesquerías dependientes.

Los hallazgos de este estudio destacan la conexión entre la superficie y las profundidades del océano, que debe tenerse en cuenta en las evaluaciones de impacto de las futuras industrias de aguas profundas.

A medida que las pesquerías de presas en aguas profundas continúan expandiéndose, surge la necesidad de más información sobre la ecología de aguas profundas, en particular, cuánta biomasa de presas profundas puede ser capturada por las pesquerías sin afectar negativamente a los depredadores dependientes o la capacidad del océano para almacenar carbono y regular el clima.

Una mejor comprensión de los servicios ecosistémicos proporcionados por las profundidades del océano a través de los remolinos, particularmente con respecto a las pesquerías de depredadores, ayudará a informar el uso responsable de los recursos de las profundidades oceánicas.

"El océano beneficia a los depredadores, que luego benefician a los humanos como fuente de alimento", dijo Arostegui. "Recolectar los alimentos que comen nuestros alimentos es algo que debemos comprender para garantizar que los métodos sean sostenibles tanto para la presa como para los depredadores que dependen de ellos. Eso es fundamental para garantizar tanto la salud de los océanos como el bienestar humano, ya que seguimos dependiendo de estos animales para alimentarnos".

Los hallazgos fueron publicados hoy en Nature: Anticyclonic eddies aggregate pelagic predators in a subtropical gyre

Etiquetas: DepredadorComidaRemolinoAnticiclónico

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