Vídeo muestra la primera observación de orcas cazando tiburones blancos en Sudáfrica

orcas cazan tiburones en Sudáfrica
Imagen fija de un video filmado con un dron por el autor Christiaan Stopforth, que muestra la primera observación confirmada de un grupo de orcas matando a un tiburón blanco en la playa de Hartenbos, Mossel Bay, Sudáfrica. Crédito: Christian Stopforth

Los nuevos comportamientos se propagan entre las orcas a través de la transmisión cultural

La primera evidencia directa de orcas matando tiburones blancos en Sudáfrica ha sido observada tanto por un helicóptero como por un piloto de drones, y un nuevo artículo de acceso abierto publicado ayer presenta ambos conjuntos de imágenes de vídeo, que brindan nuevas pruebas de que las orcas son capaces de perseguir, capturar e incapacitar a los tiburones blancos. Un evento de depredación fue filmado con un dron, pero los investigadores creen que también pueden haber muerto otros tres tiburones.

Si bien en junio se transmitió un clip de las imágenes del dron, esto fue solo parte de una cacería de una hora de múltiples tiburones, como lo revelan las imágenes exclusivas del helicóptero, y el nuevo documento ofrece imágenes más extensas, junto con datos de etiquetas, encuestas con drones y botes turísticos de observación de tiburones que muestran que los tiburones blancos huyeron de la región de Mossel Bay en Sudáfrica durante varias semanas.

Se ha observado que las orcas se alimentan de otras especies de tiburones, pero hasta ahora ha faltado la observación directa de la depredación de los tiburones blancos a nivel local.

"Este comportamiento nunca antes se había visto en detalle, y ciertamente nunca desde el aire", dijo la autora principal Alison Towner, científica principal de tiburones en la Academia de Dinámica Marina en Gansbaai, Sudáfrica.

Solo dos orcas en Sudáfrica se han relacionado previamente con la caza de tiburones blancos, pero nunca se las ha visto en acción. Solo se observó una de esas ballenas en las nuevas imágenes, junto con otras cuatro orcas. Los autores creen que la participación de estas cuatro nuevas ballenas sugiere que el comportamiento puede estar extendiéndose.

Vídeo: Observación directa de orcas depredando tiburones blancos y evidencia de una respuesta de huida. Crédito: Alison Towne

El estudio también brinda nuevos conocimientos sobre los intentos de los tiburones de evadir la captura de las orcas. En dos ocasiones, las orcas se acercaron a los tiburones de cerca y lentamente, mientras que el tiburón, en lugar de huir, permaneció cerca de la orca, manteniéndola a la vista, una estrategia común que usan las focas y las tortugas para evadir a los tiburones. Sin embargo, las orcas son sociales y cazan en grupos, y los investigadores creen que estos comportamientos pueden hacer que la estrategia de dar vueltas sea ineficaz para los tiburones blancos.

"Las orcas son animales muy inteligentes y sociales. Sus métodos de caza en grupo las convierten en depredadores increíblemente efectivos", dijo el Dr. Simon Elwen, especialista en mamíferos marinos y coautor del estudio, director de Sea Search e investigador asociado de la Universidad de Stellenbosch.

El estudio confirmó que una malvada orca, conocida localmente como "Starboard", era parte de la manada y se comió lo que se sospechaba que era un gran trozo de hígado de tiburón en la superficie del océano. El novedoso metraje también reveló cómo otra orca mordió a un tiburón blanco en la región del hígado.

"Vi a Starboard por primera vez en 2015 cuando él y su asociado cercano 'Port' estaban vinculados a la matanza tiburones de siete branquias en False Bay. Los vimos matar a un ballenero de bronce [tiburón cobre] en 2019, pero esta nueva observación es realmente otra cosa", dijo David Hurwitz, un operador de observación de ballenas desde un barco de Simon's Town Boat Company.

El nuevo estudio también analizó datos de encuestas de drones y barcos de buceo en jaula antes y después de estos eventos de depredación. Se vieron tiburones blancos todos los días de la encuesta durante las semanas anteriores al evento de depredación y se vieron varios tiburones el día de la depredación. Sin embargo, solo se vio un solo tiburón blanco en los 45 días posteriores a las depredaciones, lo que confirma una respuesta de vuelo de los tiburones.

"Observamos por primera vez las respuestas de vuelo de tiburones de siete branquias y blancos a la presencia de orcas a babor y estribor en False Bay en 2015 y 2017. Los tiburones finalmente abandonaron antiguos hábitats clave, lo que ha tenido significativos efectos colaterales tanto para el ecosistema como para el turismo relacionado con los tiburones", dijo la Dra. Alison Kock, experta en tiburones y bióloga marina de los Parques Nacionales de Sudáfrica.

Estudios anteriores han documentado cómo los nuevos comportamientos se propagan entre las orcas a lo largo del tiempo a través de la transmisión cultural. Los autores sugieren que si más orcas adoptan la práctica de cazar tiburones blancos, entonces el comportamiento tendrá un impacto mucho mayor en las poblaciones de tiburones.

Las observaciones se han publicado en la revista Ecology de The Ecological Society of America: Direct observation of killer whales predating on white sharks and evidence of a flight response

Etiquetas: OrcaCazarTiburón blancoSudáfricaHígado

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