La 'Hormona del cariño' crea vínculos más fuertes entre la madre y los hijos

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colonia de focas grises

Focas grises con altos de niveles de oxitocina son mejores madres

Focas de colonias en la isla de North Rona en el Atlántico Norte que tenían en la sangre niveles más altos de la hormona oxitocina permanecieron más cerca de las crías. Esto sugiere que la hormona, a menudo llamada la hormona del amor debido a su papel en el amor y en las funciones biológicas reproductores femeninas, es de suma importancia para la formación del vínculo madre-hijo.

El autor principal, el Dr. Kelly Robinson de la Universidad de St. Andrews, dice que la oxitocina puede predecir las relaciones maternas en los seres humanos y las focas. "El vínculo entre la oxitocina y el comportamiento materno no sólo tiene importantes consecuencias para la supervivencia de las crías de focas grises, sino que nos ayuda a entender por qué algunos individuos, incluidos los humanos, son mejores madres que otros", dijo Robinson.

La oxitocina es una hormona que se produce en el cerebro, en el hipotálamo. Es transportada y secretada por la glándula pituitaria, que está situado en la base del cerebro. A veces se conoce como la "hormona del cariño" o la "hormona del amor", ya que se libera cuando la gente se abraza o tiene una conexión social. Un estudio de 2007 publicado en la revista Psychological Science encontró que cuanto mayores sean los niveles de oxitocina de la madre en el primer trimestre del embarazo, es más probable que se involucre en conductas sociales tales como cantar o bañar a su bebé.

foca madre y su cría"La separación madre-cría a menudo resulta en la inanición y es la mayor causa de muerte en las crías de focas grises. La prevención de las separaciones entre las madres y las crías dentro de una concurrida colonia de cría es crucial para la supervivencia infantil", dijo Robinson.

El equipo de Robinson encontró que la distancia entre las madres y sus crías varió de 0 a 30 metros, y las focas madre que se mantuvieron cercanas a su descendencia tenían más oxitocina en la sangre. Cuanto menos oxitocina, mayor era la distancia entre la madre y el cachorro.

En 2011 un estudio en ratones domesticados mostró que las inyecciones de oxitocina, incluso en las madres más irresponsables, hacía que frotasen a las crías en la boca.

"Algunas madres de focas grises son mucho mejores para críar cachorros que otras, incluso teniendo en cuenta las diferencias en la edad y el tamaño de la madre y, como resultado, algunos cachorros en una colonia de cría mueren mientras que otros se desarrollan. Estudiar el papel de la oxitocina, una hormona que regula el comportamiento materno, ofrece algunas ideas sobre por qué se producen estas diferencias en el comportamiento individual", dijo Robinson en un comunicado.

"La oxitocina se ha relacionado con la conducta materna óptima en los seres humanos y muchas especies de animales en cautividad, pero esta es la primera vez que se ha demostrado dicho vínculo en animales completamente salvajes en su hábitat natural".

Artículo científico: Maternal Oxytocin Is Linked to Close Mother-Infant Proximity in Grey Seals (Halichoerus grypus)

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