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updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

Dos morsas están embarazadas en Canadá, y las probabilidades están en su contra

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morsas en el Acuario de Quebec

Los dos embarazos serán una oportunidad para hacerse una idea de un proceso que todavía apenas entendemos

Más tarde esta primavera, si todo va según lo previsto, nacerá una morsa bebé en el Acuario de Quebec. Es una linda historia, pero también una extremadamente rara: nacimientos vivos de morsas en cautividad son tan raros que sólo se han registrado un puñado en América del Norte.

La última vez que nació una morsa en cautiverio en cualquier parte del mundo fue al parecer en 2014 en un zoológico alemán. De acuerdo con la escasa información disponible, dijo el cuidador de Quebec, Jill Marvin, sólo 19 morsas en cautividad han quedado embarazadas en las instalaciones de América del Norte desde la década de 1930, cuando se iniciaron los registros. De ellas, nacieron 15 crías vivas y sólo una sobrevivió hasta la edad adulta.

Arnaliaq y SamkaPero la historia de Quebec es aún más excepcional, porque también hay allí hay una segunda morsa embarazada. El bebé de Arnaliaq debe nacer en abril, y el de Samka en junio. (En ambos casos el padre es una morsa llamado Boris). "Los embarazos ocurrieron 100 por ciento natural", dijo Marvin, que en parte lo atribuye el acuario. "Tenemos un gran equipo veterinario, están sanas y bien cuidadas".

Aun así, reconoció que las próximas semanas son críticas, y no sin riesgo para los animales. "Dar a luz es difícil. Los cachorros pueden pesar de 55 kilos en adelante", dijo. "Tal vez la posición del bebé sea incorrecta. Puede ser un trabajo duro. O tal vez, una vez que nazca el cachorro, la madre tendrá que luchar para amamantarlo. El acuario está preparando cuidadosamente cada escenario".

La promesa de las crías de morsa no atrae el mismo nivel de atención como, por ejemplo, los bebés pandas, una especie críticamente en peligro de extinción. Pero la situación en Quebec muestra lo poco que sabemos acerca del sexo y la reproducción de la morsa, y cómo pueden ser estos de arriesgados. De acuerdo con Marvin, hay cerca de 40 morsas en zoológicos y acuarios de todo el mundo, la mitad de ellas en América del Norte. Debido a que estos animales tienen una reproducción tan difícil, muchos deben haber sido capturados como crías en estado salvaje. (Arnaliaq, una morsa del Atlántico, fue apresada por los cazadores inuit del norte de la bahía de Ungava en el noreste de Canadá, de acuerdo con Marvin. Boris y Samka vinieron de Rusia).

La découverte - Aquarium du Québec

Saviez-vous que l'équipe de l'Aquarium a appris avec grand étonnement la gestation des deux morses femelles? Voici un bref récit de nos guides animaliers sur les événements qui ont mené à ces belles découvertes.Posted by Aquarium du Québec on miércoles, 16 de marzo de 2016

A los medios de comunicación les ha entrado en erupción un frenesí alrededor del triángulo de amor de las morsas Samka, Boris y Arnaliaq. La última vez que hubo algo parecido fue en 2011, cuando quedó embarazada una morsa hembra en Six Flags Discovery Kingdom, cerca de San Francisco. El embarazo de Uquq se produjo después de años de esfuerzo por parte de los investigadores, incluyendo una extraña serie de experimentos como presentar a una morsa macho una vagina artificial para despertar su deseo (una morsa del Pacífico de 2,200 libras).

Los investigadores, incluyendo expertos en reproducción de mamíferos marinos y un médico especialista en fertilidad masculina, descubrieron que las morsas macho - las cuales se reproducen estacionalmente - no eran fértiles al mismo tiempo que las hembras. Sus señales de apareamiento no se mezclaban porque en California los ritmos circadianos día-noche son diferentes que en su hogar del Ártico. En un estudio, el equipo describió cómo cambiaron la ventana hormonal de la morsa macho para hacerla coincidir con la de la hembra.

una morsa es pesada en el Acuario de Quebec

Uquq estuvo de parto más de 40 horas. El cachorro finalmente nació muerto. "El personal quedó extremadamente molesto, pero atendió al bienestar de Uquq en todo momento", dijo en un comunicado de prensa el director del cuidado de los animales, Michael Muraco.

Muraco reconoció que las probabilidades estaban en contra de Uquq para la entrega de un cachorro sano, pero de todos modos el personal del parque tenía muchas esperanzas. Se estaba utilizando toda la técnica, incluyendo ultrasonidos regulares sobre el feto para comprobar su estado (debido a que Uquq fue entrenada, era más fácil conseguir que se acostase durante el procedimiento, dijeron los entrenadores del parque).

morsa es entrenada en el Acuario de Quebec

Con las presiones del cambio climático, "hay grandes problemas de conservación sobre las morsas. Es una especie que se conoce poco", dijo Andrew Trites, un experto en mamíferos marinos de la Universidad de Columbia Británica. Se cree que en el Ártico viven unas 250.000 morsas. "Han sido cazadas durante miles de años. Son muy cautelosas. Son una especie difícil de investigar".

Y son extremadamente fáciles de molestar, dijo Trites, que ha trabajado con morsas salvajes en el mar de Bering utilizando un punzón para recoger las heces congeladas y aprender acerca de lo que comen. "Sólo una pasada de avión puede causar una estampida, y en el proceso aplastar a un joven", dijo.

En uno de sus viajes de investigación, Trites se encontró con un nativo de Alaska que había recogido crías de morsa para un zoológico. "Le pregunté, ¿de dónde sacaste estos cachorros? ¿Vararon en tierra?". Y dijo, que él mató a su madre. El hombre, un cazador de subsistencia, tenía pocos escrúpulos al respecto, recordó Trites. "Me di cuenta de que su vida era muy diferente de la mía". Trites hace ver el valor de las morsas en cautividad para los científicos como él. En Quebec, los dos embarazos serán una oportunidad para hacerse una idea de un proceso que todavía apenas entendemos.

Marvin es claramente protector de sus morsas. Arnaliaq y Samka están siendo monitoreadas en cada momento, incluso con ultrasonidos, y están tomando vitaminas prenatales con su dieta de pescado, calamares, camarones y mejillones. El acuario de Quebec está consultando con otras instituciones, incluyendo Six Flags, y preparando los nacimientos en todas las formas posibles.

Después de hablar con Motherboard, Marvin corrió a reunirse de nuevo con el personal para explicarles el caso de que las morsas necesiten atención adicional, si los cachorros se niegan a mamar y requieren biberón, por ejemplo. "Hay una posibilidad de que algo podría ir mal. Sí, soy un director nervioso", admitió. "Estos animales son muy especiales para nosotros".

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