¿Qué puede enseñarnos un león marino acerca de la musicalidad?

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

león marino Ronan

Ronan sigue el ritmo mejor que cualquier otro animal no humano

Un estudio publicado en Frontiers in Neuroscience encuentra más información sobre Ronan, el león marino que puede mantener el ritmo mejor que cualquier otro animal.

Ya se trate de Mozart, Hendrix, Miles Davis o tambores tribales, algunas actividades musicales se sienten como únicamente humanas. Y, de hecho, durante mucho tiempo la mayoría de los científicos creían que el Homo sapiens era la única especie capaz de crear y responder al ritmo y la melodía.

Este punto de vista, sin embargo, fue desafiado profundamente en 2009 cuando una cacatúa llamada Snowball (bola de nieve) demostró ser una genial bailarina.

El baile de Snowball acompañando a canciones pop demostró claramente que especies no humanas tenían el aparato neurobiológico requerido para procesar los estímulos rítmicos y moverse al tiempo de ellos.

Y ahora - tras las investigaciones que han demostrado que los chimpancés, bonobos, loros y periquitos tienen capacidades similares - un estudio del meneo de cabeza de un león marino de California llamado Ronan ha proporcionado datos que pueden ayudar a los científicos en su búsqueda para entender las raíces biológicas de la musicalidad.

A Ronan se le puso en cautiverio cuando tenía alrededor de un año después de no poder prosperar en el medio silvestre. Su nuevo equipo de guardianes había explorado previamente las capacidades cognitivas de los leones marinos, y en lo que originalmente fue un proyecto paralelo explorado durante los fines de semana, Peter Cook y Andrew Rouse decidieron ver si Ronan podía mantener el ritmo.

Su recompensa: golosinas de pescado cada vez que ella asentía con éxito a lo largo de una pista rítmica. Cook y Rouse, finalmente, encontraron que Ronan podría seguir el ritmo mejor que cualquier otro animal no humano. Más tarde, también aprendió a bailar al ritmo de canciones pop; su favorito es Earth, Wind and Fire (Tierra, Viento y Fuego) de Boogie Wonderland.

Publicaron un informe inicial en 2013 documentando esta habilidad, que incluía numerosos experimentos de control que confirmaron que estaba realmente respondiendo a las entradas rítmicas. Y ahora, en un artículo publicado en Frontiers in Neuroscience, Rouse y el equipo han llevado su análisis un paso más allá.

"Una gran parte del trabajo que se ha hecho en ritmo era de mantenimiento en general - para mostrar si una persona o un animal es arrastrado por él - se ha utilizado un enfoque de observación, que mira lo cerca que está el animal de cada ritmo individual", explica Rouse. Pero este tipo de estudios "no revela ninguna causa subyacente".

Para investigar los mecanismos cerebrales responsables del seguimiento del ritmo, Rouse dice que se debe "conseguir que una persona o animal se mueva a ritmo y, a continuación, cambiar el ritmo de repente y mirar cómo se adapta al cambio - cómo encuentra el ritmo de nuevo".

león marino Ronan siguiendo el ritmo

Esto es lo que hicieron. Después de cambiar el ritmo en la fase de la pista en que Ronan balanceaba la cabeza, los investigadores trazaron cuidadosamente cómo recalibró sus movimientos. Algo que también hicieron reproduciendo la canción de Boogie Wonderland a diferentes velocidades. Y luego probaron si una simple ecuación matemática podría ser responsable de los datos.

La ecuación que utilizaron fue la física de los osciladores acoplados - que puede ser tan simplificada como dos péndulos oscilantes. La aplicación de esto en el cerebro, con la teoría detrás del experimento es que se mueva en el tiempo de la música, la actividad neural en los centros primeros auditivo del cerebro oscila en sincronía con la entrada rítmica y luego esta oscilación arrastra una oscilación en las neuronas de los centros motores que conducir el movimiento.

Esta idea se encuentra en el núcleo de la teoría de la resonancia neural de la música. Y estudios previos en personas habían demostrado que la ecuación describe el ritmo de mantenimiento de bienestar humano. Rouse dice que se preguntaron: "¿El comportamiento de Ronan se ajustan a este modelo propuesto? Y nos pareció que lo hacía".

Una cosa que es importante acerca de Ronan es que los leones marinos no son "imitadores vocales". Todos los animales previos que habían demostrado tener capacidades rítmicas habían sido especies que tienen la flexibilidad vocal.

Esto sugiere que tal vez la habilidad dependía de los circuitos neuronales especializadas que se requieren para la flexibilidad vocal. Los logros de Ronan y su conformidad con una ecuación que describe simplemente dos entidades oscilantes (en este caso, las poblaciones de neuronas activas oscilantes) sugieren que las bases neuronales del ritmo pueden ser más antiguas y extendidas de lo que se pensaba anteriormente.

Aquí, sin embargo, Rouse es cauteloso, él dice que el trabajo no distingue específicamente entre las teorías de la musicalidad. Dice que tenemos que mirar más a fondo en todas las teorías, pero que esto abre "una nueva vía de exploración".

Al comentar por qué se tardó tanto tiempo en apreciar la capacidad de mantenimiento de ritmo de seres no humanos, y la posibilidad de que sea una habilidad latente en muchos animales, Rouse analiza hasta qué punto consiguen la práctica los seres humanos; cuán profundamente y ampliamente está incrustada la música en la cultura humana. Desde muy temprana edad, los bebés se hacen rebotar en las rodillas de su madre con canciones de cuna y la música es todo lo que les rodea. "Este acoplamiento entre regiones auditivas y motoras es una cosa que nosotros hemos aprendido desde el primer día", dice, "Otros animales no lo hacen".

Artículo científico: Beat Keeping in a Sea Lion As Coupled Oscillation: Implications for Comparative Understanding of Human Rhythm

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar