¿Terremoto? Algo que estos cachorros de lobo marino pueden manejar

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focas en la catarata Ohau Stream, Nueva Zelanda

La catarata Ohau Stream en la Isla del Sur de Nueva Zelanda sufrió algunos daños por el sismo del pasado noviembre

Cada invierno, la catarata Ohau Stream en la Isla del Sur de Nueva Zelanda se convierte en algo así como un parque acuático para los cachorros de lobo marino locales (Callorhinus ursinus), y parece que nada - ni siquiera un terremoto de magnitud 7,8 - apartará a estos pinnípedos de disfrutar de su parque acuático.

A pesar de estar situado justo al norte de Kaikoura, la ciudad más afectada por el devastador terremoto de noviembre, la protegida colonia de focas nacional se verificó segura y casi intacta por Jackson Lidgard, un residente de una granja local. Lidgard había estado intentando viajar en bicicleta a Kaikoura desde su granja - para ver si la ruta seguía siendo aceptable después del terremoto - cuando se desvió para observar a las focas.

"Yo diría que estaban bien", Ligard dijo a Stuff.co.nz . Aunque informes anteriores sugirieron que la zona había sido más o menos destruida por el terremoto, Ligard filmó imágenes de una naturaleza intacta, aunque dañada, de la cascada. Dijo que esperaba que las fuertes lluvias siguieran arrastrando gran parte de la roca suelta y los escombros que habían caído en el estanque en la base de la cascada.

focas en la catarata Ohau Stream, Nueva Zelanda

Antes del terremoto, las crías de foca nadaban hasta Ohau Stream y recorren más de 1,6 kilómetros (una milla) tierra adentro desde el mar hasta la cascada. En los meses de invierno el arroyo y la piscina formada por una cascada natural proporcionan un refugio de agua dulce lejos de los depredadores como los tiburones, por lo que las focas madre dejan aquí a las crías divirtiéndose mientras se dirigen a cazar, regresando periódicamente para alimentarlas.

Los lobos u osos marinos de Nueva Zelanda, en general, son famosos por su curiosidad y juegos, pero el sitio de la colonia de focas de Ohau es único en permitir que este tipo de comportamiento puedan observarse.

Además del gran número de aficionados humanos que regularmente hacen la caminata a las cataratas para observar las travesuras de las focas, la ubicación también ha sido de interés para los conservacionistas y los investigadores. Uno de estos conservacionistas es el guardabosques Mike Morrissey del Departamento de Conservación de Nueva Zelanda, que dice que, afortunadamente, los lobos marinos parecen estar adaptándose a los disturbios tras el terremoto.

"Muchos de ellos se han trasladado al norte hacia las rocas más grandes que ahora están expuestas y tienen sus cachorros allí", dijo Morrissey.

Agregó que las focas estaban haciendo una nueva colonia a sólo cien metros de su ubicación original, y aparentemente con gran éxito. "Hay grandes rocas allí, así que cuando caminas, en cada gran grieta hay una hembra con un cachorro, eso es realmente bueno".

Funcionarios del gobierno de Nueva Zelanda dicen que puede pasar algún tiempo antes de que se eliminen los escombros del agujero de natación de las focas a causa de las reparaciones más urgentes en todo el país. Mientras tanto, los cachorros de foca pueden entrar en la corriente misma, haciéndose más difíciles de ver - pero por lo menos todavía están allí. Teniendo en cuenta la violencia del terremoto, no es poca cosa.

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