updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

A la serpiente pitón birmana no la detiene el agua salada

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serpiente pitón birmana (Python molurus bivattatus)

La invasión del reptil en las marismas de Florida preocupa a las autoridades

Se encuentra en los márgenes de aguas salobres de sitios emblemáticos como los Everglades

Las crías de la invasiva serpiente pitón birmana (Python molurus bivattatus) en los Everglades de Florida pueden soportar la exposición al agua salada el tiempo suficiente para prosperar potencialmente a través de los océanos y ambientes estuarinos, de acuerdo con una investigación publicada en el último número de la Revista de Biología Experimental y Ecología Marina.

En este reciente estudio, basado en experimentos de laboratorio realizados por investigadores del Servicio Geológico de EE.UU. (USGS), ofrece evidencias iniciales de que las pitones pueden ser capaces de sobrevivir en ambientes marinos y estuarinos, como bahías, ensenadas y mar abierto. Los resultados hacen temer que el invasivo constrictor pueda invadir las islas cercanas, tales como los Cayos de Florida, dijo Kristen Hart, un ecólogo investigador del USGS y autor principal del estudio.

"Debido a que los reptiles, en general, tienen una pobre tolerancia a la salinidad, se esperaba que el agua salada dificultara naturalmente la capacidad de las pitones para ampliar su alcance más allá de los Everglades", dijo Hart. "Desafortunadamente, nuestros resultados sugieren que el agua salada por sí sola no puede actuar como una barrera fiable para la población de pitones de los Everglades".

Antes del estudio, las pitones de Birmania habían sido encontradas en los márgenes de aguas salobres de los Everglades, en los humedales de agua dulce, sobre todo porque es el hogar de cría de la única población salvaje conocida de pitones birmanas en los Estados Unidos. Sin embargo, no se disponía de información para indicar el tiempo en que las serpientes podrían persistir en ambientes salinos.

El tema de la tolerancia a la salinidad es crucial para la comprensión de los riesgos de extenderse las gigantes constrictoras más allá de los Everglades, dada la ubicación de los Everglades en el extremo sur de la península de la Florida.

serpiente pitón birmana (Python molurus bivattatus)

"El hecho de que este estudio haya descartado una de las formas más esperadas de barreras físicas, el agua salada, como prevención de la propagación de las pitones invasoras en Florida pone aún más responsabilidad en la acción humana para prevenir la propagación de estos dañinos reptiles" explicó la directora del USGS Marcia McNutt. "Este estudio demuestra la clara posibilidad de que las pitones podrían extenderse a nuevos hábitats de estuarios adecuados".

En el laboratorio, los investigadores examinaron al tiempo que podrían sobrevivir las crías de pitones sólo con agua salada para beber. Encontraron que, cuando se les da acceso sólo a agua con niveles de salinidad equivalentes a los del agua marina, las crías de pitones salidas directamente de sus huevos vivieron cerca de un mes. En niveles de salinidad comparable a los estuarios las crías sobrevivieron unos cinco meses.

contenido del estómago de una pitón birmana en los Everglades         serpiente pitón Molurus bivittatus

La investigación del USGS demostró, sin embargo, que niveles variables de salinidad afectaron a las serpientes como se refleja en las diferencias significativas entre la supervivencia de las pitones expuestas en el laboratorio a agua dulce y salinidad marina o estuarina. Sin embargo, debido a que las crías se considera la etapa más vulnerable de la vida de la serpiente, lo más probable es que las serpientes adultas pueden persistir más tiempo en ambientes de agua salada, señalaron Hart y sus colegas.

En comparación, las pitones en el estudio muestran un nivel de tolerancia de agua salada muy cercano al de la serpiente nativa de los manglares, una serpiente nativa tolerante a la salinidad que se encuentra en ambientes de alta salinidad en y alrededor de los Everglades.

pitón en lucha con un aligator

Aunque el estudio no tuvo en cuenta el efecto que podría tener en la supervivencia el acceso a los alimentos en ambientes de agua salada, las condiciones de laboratorio fueron diseñadas para proporcionar una estimación conservadora de la tolerancia a la salinidad de la serpiente, al no permitir la posibilidad de que las serpientes pudiesen acceder al agua dulce de la lluvia.

Artículo científico: Experimentally derived salinity tolerance of hatchling Burmese pythons (Python molurus bivittatus) from the Everglades, Florida (USA) está escrito por los científicos del USGS Kristen M. Hart, Pamela J. Schofield y Denise R. Gregoire.

Ver también: Encuentran en los Everglades una serpiente pitón record