updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Las nutrias marinas: guardianes de los bosques de algas y de nuestro clima

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las nutrias marinas guardianes de los bosques de algas

Las algas marinas secuestran carbono tan eficazmente como las selvas tropicales

Las nutrias marinas no son sólo lindas, estos adorables mamíferos marinos también desempeñan un papel importante la protección de los bosques de algas marinas que mantienen nuestro clima y previenen los daños de las tormentas.

Los bosques de algas que bordean la costa del Pacífico Norte son uno de los ecosistemas marinos más ricos de la Tierra. Los peces que allí encuentran refugio forman la base de una inmensa red alimentaria del océano y un enorme caladero para sector pesquero. Lechos de algas marinas protegen las costas contra tormentas y secuestran carbono tan eficazmente como las selvas tropicales. Estos bosques son conocidos por influir en los patrones oceanográficos costeros y se ha demostrado que son capaces de eliminar el 10% de las emisiones de CO2 de la atmósfera.

Uno de los habitantes más entrañables del bosque de algas, la nutria de mar, es una clave importante para su supervivencia.

En algunos lugares está desapareciendo este valioso almacén de carbono de algas, segadas por un ejército hambriento de erizos de mar.

Las nutrias marinas (muy apreciadas por su piel fueron cazadas hasta el borde de la extinción en los siglos XVIII y XIX) comen erizos de mar que de otro modo devoran las algas e interrumpen la rica red de vida que se basa en ellas.

El trabajo de la nutria de mar dentro de su hábitat es proteger los bosques de algas marinas mediante el control de las poblaciones de depredadores de algas marinas como el erizo de mar. Un número incontrolado de los erizos de mar pueden causar una devastación absoluta, ya que se alimentan de las raíces de las algas que permite a toda la fronda flotar hacia arriba.

Así que las nutrias están ayudando a los bosques a almacenar tanto carbono como pueden.

Tendemos a pensar que podemos hacer frente al reto de dióxido de carbono en la atmósfera mediante la plantación de más vegetación, pero resulta que animales como las nutrias marinas están proporcionando otra solución ayudando a mantener los bosques en crecimiento.