updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Cocodrilo de agua salada: El reptil más grande del mundo

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cocodrilo de agua salada o marino

El Crocodylus porosus suele medir entre 4.3 y 5.2 m de largo

Si te estás preguntando cuál es el mayor reptil del mundo, entonces la respuesta es un poco complicada, ya que hay que hacer una distinción importante - ¿Quieres saber el mayor reptil viviente, o el reptil más grande que existió alguna vez? En el primer caso, la respuesta es bastante sencilla: el cocodrilo de agua salada o marino se lleva la corona, con un peso máximo documentado de 2 toneladas. En cuanto a este último, es probablemente (aunque no lo sabemos a ciencia cierta) un dinosaurio llamado Amphicoelias fragilimus - que medía 58 metros (190 pies) de longitud y un peso de 122 toneladas métricas.

El reptil más grande vivo

De los 10 reptiles más grandes y pesados, todos menos uno son cocodrilos o relacionados con los cocodrilos (lagartos, caimanes o gaviales). El único no cocodrilo es la tortuga laúd, que puede llegar a pesar casi 1 tonelada y mide aproximadamente 2 metros de largo (6,6 pies).

El cocodrilo de agua salada medio suele medir entre 4.3 y 5.2 m (14 y 17 pies) de largo y pesa 400-1,000 kilogramos (880-2,200 libras). Puede crecer más, pero rara vez sucede. Aun así, ha habido informes de un cocodrilo que pesaba dos veces más que eso, por lo que es no sólo el reptil más grande, sino también uno de los depredadores más grandes del mundo.

cocodrilo de agua salada o marino con un GPSEl cocodrilo de agua salada, Crocodylus porosus se cree que tiene un vínculo directo con los cocodrilos similares que habitaban las costas del supercontinente Gondwana hace 98 millones de años. De hecho, hay muchas similitudes sorprendentes entre los cocodrilos actuales y los de aquel entonces, lo que hace que muchos paleontólogos consideran al cocodrilo de agua salada un fósil viviente. El C. porosus sí es una antigua especie, apartándose de sus familiares desde hace 12 a 6 millones de años.

El comportamiento primario para distinguir el cocodrilo de agua salada de otros cocodrilos es su tendencia a ocupar agua salada. A pesar de que otros cocodrilos tienen glándulas de sal que les permitan vivir en agua salada (algo que los cocodrilos no tienen) otras especies no se aventuran mar adentro, excepto en condiciones extremas. El cocodrilo de agua salada puede viajar entre zonas separadas por el mar, viajando con la relativa facilidad a través del agua con el fin de eludir las largas distancias en la misma masa de tierra, tales como Australia. Puede viajar extremadamente largas distancias utilizando las corrientes de agua.

Un estudio que evaluó los movimientos de cocodrilos vía satélite encontró que uno de ellos viajó 411 kilómetros (255 millas) en 20 días. Sin tener que moverse mucho, a veces simplemente flotando, seguir las corrientes le permite la conservación de la energía. Incluso son conocidos para hacer una pausa en sus viajes por unos días si no llevan la dirección deseada; los cocodrilos simplemente esperan a que la corriente cambie de dirección de nuevo y hasta que vayan.

El reptil más grande jamás conocido: un dinosaurio

No sabemos casi con seguridad si el reptil más grande alguna vez fue un dinosaurio... pero eso es donde termina la certeza. El problema es que los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años (excepto las aves), por lo que es muy difícil saber a ciencia cierta qué tan pesados eran los dinosaurios. Sin embargo, con los hallazgos paleontológicos y modelado biológico, tenemos una idea bastante buena.

grandes dinosaurios

Los dinosaurios más grandes, y los animales más grandes que han vivido nunca en la tierra fueron los saurópodos. Los saurópodos eran herbívoros y podían crecer hasta inmensos tamaños; en primer lugar, eran tan grandes que ni siquiera sabemos a ciencia cierta cómo era posible que vivieran. El dinosaurio más alto y más pesado del que sabemos es un esqueleto completo de un inmaduro Giraffatitan descubierto en Tanzania entre 1907 y 1912. Tenía 12 m (40 pies) de altura y pesaba 23-37 toneladas. Sin embargo, hay dinosaurios mucho más grandes - es sólo que no hemos descubierto su esqueleto completo. Aquí están las cuatro dinosaurios más grandes conocidos, basado en los resultados publicados:

• Amphicoelias fragillimus : 58 m (190 pies)
• Argentinosaurus huinculensis : 30 a 39,7 m (98 a 130 pies)
• Turiasaurus riodevensis : 36-39 m (118-128 pies)
• Futalognkosaurus dukei : 32-34 m (105-112 pies)

Una vez más, esas longitudes se estimaron sobre la base de algunos huesos que han encontrado los paleontólogos. Las estimaciones de peso son un poco más difíciles, pero aquí están los dinosaurios estimados más pesados:

• Amphicoelias fragillimus : 122,4 t (134,9 toneladas cortas)
• Argentinosaurus huinculensis : 73-90 t (80-99 toneladas cortas)
• "Antarctosaurus" giganteus : 69 t (76 toneladas cortas)
• Dreadnoughtus schrani : 59,3 t (65,4 toneladas cortas)
• Stromeri Paralititan : 59 t (65 toneladas cortas)

Así, el reptil más pesado parece ser el Amphicoelias fragillimus - pero todo lo que sabemos acerca de este dinosaurio se derivó de un incompleto arco neural de 1,5 m de altura, (la parte de una vértebra con espinas), la última o penúltima en la serie de vértebras, que mide 2,7 m (8,8 pies). Sin embargo, cuando se estudió, publicó y describió el fósil en 1870, se perdió en algún momento en el tiempo y la única evidencia permanece en notas publicadas - han fracasado todas las solicitudes adicionales para localizarlo. ¿Debemos confiar en una evidencia que ni siquiera existe? Gran parte de la comunidad paleontológica lo hace.

Puertasaurus reuili

El Argentinosaurus huinculensis, sin embargo, es mucho más conocido. El saurópodo vivió en la Argentina de hoy hace unos 96 millones años. Entre las cosas que le hizo tan interesante es el hecho de que sus crías eran en realidad bastante pequeñas - un estudio encontró que durante su vida, crecen 25.000 veces su tamaño original antes de alcanzar el tamaño adulto; todo el proceso dura sólo 15 años.