Los australianos comen misteriosos peces que la ciencia desconoce

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Epinephelus fuscomarginatus y Jeff Johnson

Un 'sabroso' mero que se vendió en Queensland era una especie completamente nueva

Se ha descubierto un pez previamente desconocido para la ciencia... en los platos de los australianos.

Aparentemente, las personas en el sureste de Australia habían estado pescando y comiendo un tipo de mero notablemente sabroso, sin darse cuenta de que el pescado era algo que no había sido documentado oficialmente.

El descubrimiento se hizo cuando el experto en peces del Museo de Queensland, Jeff Johnson, fue contactado por un pescador que le había enviado la foto de un mero, también conocido en Australia como un "rockcod", que nunca había visto antes.

Cuando el Sr. Johnson le pidió al pescador que le enviara la muestra para examinarla, le dijo que el pez ya había sido enviado al mercado.

Así que Johnson decidió emprender su propio trabajo de detective, y finalmente encontró cinco de los grandes peces para la venta en un mercado en los lagos del norte de Brisbane.

"Tan pronto como los vi, pensé que probablemente eran una nueva especie, así que compré los cinco y comencé el duro trabajo de demostrar formalmente que eran una nueva especie", dijo Johnson.

Epinephelus fuscomarginatus

"La genetista del Museo de Queensland, Dra. Jessica Worthington Wilmer, realizó algunas pruebas en el laboratorio molecular del Museo de Queensland y después de compararlas con otros especímenes en varias colecciones del museo, tuvo pruebas suficientes para demostrar que era una especie nueva".

En un comunicado, el museo dijo que la nueva especie, Epinephelus fuscomarginatus, se puede encontrar en la sección central de la Gran Barrera de Coral en Queensland a profundidades de unos 220 metros.

Johnson dijo que había sido alertado previamente de este pez en particular, pero que no había podido adquirir los especímenes necesarios para identificarlo y describirlo formalmente.

Epinephelus fuscomarginatus y Jeff Johnson"El pez alcanza al menos 70 cm de longitud y se ha vendido en los mercados de pescado. Me han dicho que son bastante sabrosos", dijo.

"El pez de sencillo aspecto, sin marcas distintivas visibles, es típico de la mayoría de las otras especies de mero y probablemente explica por qué ha pasado desapercibido y sin nombre durante tanto tiempo".

El director ejecutivo del Museo de Queensland, el Dr. Jim Thompson, dijo que la investigación genética se estaba utilizando cada vez más para describir nuevas especies.

"El Museo de Queensland es afortunado de tener un laboratorio molecular en el sitio que nuestros taxonomistas usan para ayudar no solo con la descripción de nuevas especies, sino también con la investigación y el análisis, esta tecnología está ayudando a los taxonomistas a comparar el ADN de especies relacionadas y permitir que se describan más especies", dijo el Dr. Thompson.

"El descubrimiento fue aún más evidencia de la gran ciencia que sale de Queensland y prueba de que nuestros museos son mucho más que exhibiciones de objetos estáticos".

La nueva especie se unirá ahora a otras 91 especies del género Epinephelus, que se pueden encontrar en todo el mundo.

El artículo científico sobre Epinephelus fuscomarginatus acaba de ser publicado en la revista zoológica Zootaxa: Epinephelus fuscomarginatus (Perciformes: Epinephelidae), a new species of grouper from off the Great Barrier Reef, Australia

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