Increíbles imágenes revelan cómo las orcas persiguen al depredador más aterrador del océano

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orca persigue a un tiburón blanco

Las orcas prefieren los hígados de los grandes tiburones blancos

El gran tiburón blanco se ve a menudo como la criatura más feroz del océano. En la parte superior de la cadena alimentaria. El asesino silencioso en la oscuridad. Pero cada vez surgen más pruebas de que incluso el gran blanco no está seguro. De hecho, estos peces también son presas.

¿Su depredador? La orca (Orcinus orca): las de la astucia profunda. Y un increíble nuevo vídeo compartido en línea muestra a las orcas persiguiendo a grandes tiburones blancos (Carcharodon carcharias) cerca de la costa de Sudáfrica.

El encuentro tuvo lugar en Seal Island en Mosselbaay, en el Cabo Occidental, una pequeña isla rocosa que alberga una colonia de alrededor de 3.000 lobos marinos (Arctocephalus pusillus).

Debido a eso (y a otros animales salvajes, como los pingüinos), es un popular coto de caza para los grandes tiburones blancos, y para que los turistas puedan ver y bucear con las soberbias criaturas. Es decir, hasta que una manada de orcas aparece como un escuadrón de punkis para divertirse.

En un vídeo filmado por el conservacionista de tiburones Elton Polly y subido a Facebook por la organización de conservación con sede en Mossel Bay, Oceans Research, se puede ver la aleta de un tiburón cortando las olas.

Entonces, las orcas aparecen en persecución.

"Vimos a las orcas persiguiendo a un tiburón blanco, y algunos otros tiburones blancos estaban cerca en ese momento. Un tiburón blanco parece estar nervioso por la presencia de las orcas, pero otro tiburón no parecía demasiado perturbado", escribió Oceans Research en Facebook. "En los próximos días monitorearemos la actividad de las orcas y los tiburones blancos, para ver si hay algún cambio de comportamiento".

Es difícil saber si las orcas están realmente involucradas en una maniobra coordinada, si solo están jugando o si su comportamiento es una coincidencia. Sin embargo, la evidencia reciente parece sugerir que los dos depredadores no se llevan bien, y las orcas se destacan.

Recientes investigaciones encontraron que cuando las orcas aparecen en un gran coto de caza de tiburones blancos, los tiburones tienden a escasear, desaparecen en cuestión de minutos y permanecen alejados por el resto de la temporada.

"Cuando se enfrentan a las orcas, los tiburones blancos abandonarán de inmediato su coto de caza preferido y no regresarán por hasta un año, a pesar de que las orcas solo están pasando", dijo el ecólogo marino Salvador Jorgensen del Acuario de la Bahía de Monterey.

Y cadáveres de grandes blancos muertos por orcas han estado llegando a tierra en el Cabo Occidental, perforados con marcas de mordiscos y, curiosamente, habían perdido sus hígados. Se ha visto a las orcas comiendo los hígados de otros tiburones, por lo que no es demasiado difícil descubrir qué está sucediendo.

Los hígados del gran tiburón blanco son enormes y pesan cientos de kilogramos. Y están llenos de calorías, obtenidas de la grasa de las focas que comen. Según un documento de 2013, un hígado de tiburón blanco de 456 kilogramos, contiene alrededor de 400 litros de grasa, un delicioso aceite rico en calorías. Esto ayuda a mantener a los tiburones boyantes y con nutrientes a medida que migran.

También es una delicia muy sabrosa para las orcas: como comer una rosquilla grasosa o tocino frito en mantequilla, no solo un manjar, sino una comida profundamente sustentadora en las duras condiciones de los océanos.

Así que no es sorprendente ver huyendo la aleta de un gran blanco cuando una orca decide perseguirla.

Sin embargo, estás mucho más seguro con las orcas que con los tiburones: las orcas nunca, hasta donde sabemos, han matado a un humano en la naturaleza.

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