Los animales podrían ayudar a los humanos a monitorear los océanos

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tortuga marina marcada

Serían los que ya están siendo rastreados para investigaciones ecológicas éticamente defendibles

Tiburones, pingüinos, tortugas y otras especies marinas podrían ayudar a los humanos a monitorear los océanos transmitiendo información oceanográfica desde etiquetas electrónicas.

Miles de animales marinos están etiquetados para una variedad de propósitos de investigación y conservación, pero en la actualidad la información recopilada no se usa ampliamente para rastrear el cambio climático y otras variables en los océanos.

En cambio, el monitoreo se realiza principalmente por embarcaciones de investigación, drones submarinos y miles de sensores flotantes que derivan con las corrientes. Sin embargo, grandes áreas del océano aún permanecen submuestreadas, lo que deja vacíos en nuestro conocimiento.

Un equipo dirigido por la Universidad de Exeter dice que los animales que llevan sensores pueden llenar muchos de estos vacíos a través de su comportamiento natural, como bucear bajo el hielo, nadar en aguas poco profundas o moverse contra las corrientes.

localización de las boyas Argo

"Queremos resaltar el enorme potencial de los sensores transmitidos por animales para enseñarnos sobre los océanos", dijo el autor principal, el Dr. David March, del Centro de Ecología y Conservación en el campus Penryn de Exeter en Cornwall.

"Esto ya está sucediendo en una escala limitada, pero hay margen para mucho más".

"Observamos 183 especies, incluidos atunes, tiburones, rayas, ballenas y aves marinas voladoras, y las áreas donde se sabe que habitan. Hemos procesado más de 1,5 millones de mediciones de sensores flotantes para identificar áreas mal muestreadas (18.6% de la superficie del océano global)".

"Al comparar esto con las lagunas en las observaciones actuales mediante sensores de perfiles a la deriva (conocidos como flotadores Argo) identificamos áreas mal muestreadas donde los datos de los sensores animales ayudarían a llenar las lagunas", dijo el profesor Brendan Godley, quien dirige Exeter Marine.

"Estos incluyen mares cerca de los polos (más de 60º de latitud) y áreas costeras y poco profundas donde los perfiladores de Argo corren el riesgo de golpear la tierra. El Caribe y los mares alrededor de Indonesia, así como otros mares semicerrados, son buenos ejemplos de lugares donde los perfiladores de Argo luchan debido a estos problemas".

instrumentos en animales marinos

Imagen: Representación esquemática de las lagunas del sistema de observación Argo y la contribución potencial de los instrumentos transmitidos por animales. Los instrumentos transmitidos por animales pueden contribuir en mares marginales, áreas de surgencia, los 10 m superiores de la columna de agua, regiones de plataforma y hacia el polo a 60°de latitud. La distribución vertical de los grupos taxonómicos refleja la profundidad de inmersión media y máxima. A pesar de que algunas especies pueden sumergirse hasta los 2.000 m de profundidad, los instrumentos transmitidos por animales tienen un potencial limitado para monitorear el océano profundo, que actualmente es apoyado por el programa Deep Argo.

Las focas marcadas en los polos ya han complementado los sistemas de observación oceánica porque pueden alcanzar áreas bajo el hielo que son inaccesibles para otros instrumentos.

El estudio sugiere que los datos recopilados por las tortugas o los tiburones también podrían mejorar el monitoreo de los océanos en otras áreas remotas y críticas como las regiones tropicales, con una gran influencia en la variabilidad climática y el clima global.

Los investigadores dicen que su trabajo es una llamada para una mayor colaboración entre ecologistas y oceanógrafos.

profundidades de inmersión de algunas especies marinas

Imagen: Profundidades máximas de inmersión. Parcela de violín de profundidades máximas de inmersión de especies sujetas a telemetría por grupo taxonómico. CE, cetáceos; FB, aves marinas voladoras; PE, pingüinos; PI, pinnípedos; SI, sirenianos; SR, tiburones y rayas; TB, atún y peces picudos; TU, tortugas. El número total de especies por grupo taxonómico se indica entre paréntesis

El profesor Godley agregó: "Es importante tener en cuenta que el bienestar animal es primordial y solo estamos sugiriendo que sean reclutados como oceanógrafos los animales que ya están siendo rastreados para investigaciones ecológicas éticamente defendibles y relevantes para la conservación. No abogamos por el seguimiento de animales únicamente para la oceanografía".

El documento, publicado en la revista Global Change Biology, se titula: "Towards the integration of animal-borne instruments into global ocean observing systems".

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