Diego, el magnífico héroe de las Galápagos, finalmente ha regresado a casa

tortuga gigante Diego

La tortuga gigante es responsable de ser el patriarca de al menos el 40 por ciento de una población de 2.000 tortugas

Diego, la tortuga gigante de Galápagos, cuyos incansables esfuerzos se acreditan con salvar casi solo a su especie una vez amenazada, fue puesto a pastar el lunes en su isla natal después de décadas de reproducción en cautiverio, dijo el ministro de Medio Ambiente de Ecuador.

Diego fue enviado del programa de cría del Parque Nacional Galápagos en Santa Cruz a la remota y deshabitada isla Española.

"Estamos cerrando un importante capítulo" en la gestión del parque, dijo en Twitter el ministro Paulo Proano, y agregó que 25 tortugas, incluido el prolífico Diego, "volverán a casa después de décadas de reproducirse en cautiverio y salvar a su especie de la extinción".

La Española las recibió "con los brazos abiertos", dijo.

Antes de ser trasladadas en barco a la Española, Diego, de 100 años, y las otras tortugas tuvieron que pasar por un período de cuarentena para evitar que transportaran semillas de plantas que no son nativas de la isla.

traslado de tortugas de Galápagos

Diego pesa unos 80 kilogramos, mide casi 90 centímetros de largo y 1,5 metros de alto, si estira en toda su longitud las patas y el cuello.

La contribución de Diego al programa en la Isla Santa Cruz fue particularmente notable, ya que los guardaparques lo creyeron responsable de ser el patriarca de al menos el 40 por ciento de una población de 2.000 tortugas.

traslado de tortugas de Galápagos

Hace unos 50 años, solo había dos machos y 12 hembras de la especie de Diego vivos en Española, y estaban demasiado dispersos para reproducirse.

Diego fue traído del zoológico de San Diego de California para unirse al programa de cría que se estableció a mediados de la década de 1960 para salvar a su especie, Chelonoidis hoodensis.

El Parque Nacional cree que fue llevado de Galápagos en la primera mitad del siglo XX por una expedición científica.

Las Islas Galápagos de Ecuador, ubicadas en el Océano Pacífico, se hicieron famosas por los estudios del naturalista inglés del siglo XIX Charles Darwin sobre su impresionante biodiversidad.

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