Aves marinas

Colonia de aves marinas crea un 'halo' de poblaciones de peces agotadas

piquero enmascarado

El patrón de agotamiento de las presas revelado por un estudio se conoce como "halo de Ashmole"

Una vasta colonia de aves marinas en la Isla Ascensión crea un "halo" en el que viven menos peces, según muestra una nueva investigación.

Ascension, un territorio de ultramar del Reino Unido, es el hogar de decenas de miles de aves marinas de varias especies, cuyas presas incluyen peces voladores.

El nuevo estudio, realizado por la Universidad de Exeter y el Gobierno de la Isla Ascensión, encuentra un número reducido de peces voladores hasta 150 km (más de 90 millas) de la isla, lo que solo podría explicarse por la búsqueda de alimento de aves marinas.

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Choque asesino de dos titanes emplumados

petrel ataca a un albatros

Para los albatros en peligro de la isla Gough, la repentina aparición de un nuevo depredador gigante es difícil de manejar

En medio de la noche, un albatros descansa sobre su único y precioso huevo. Pero el gran pájaro se ve perturbado por la aproximación de patas palmeadas que se mueven en la oscuridad. El albatros se pone de pie para defender su huevo, chasqueando el pico. Su enemigo, un corpulento petrel gigante del sur macho, no está ahí por el huevo. Con una estocada, el petrel muerde al albatros alrededor del cuello, arrastrándolo hacia los arbustos.

El albatros nunca volverá a su huevo.

Esta violencia emplumada es nueva para la ciencia. En la isla Gough, una solitaria roca en medio del Atlántico sur, los investigadores han descubierto recientemente petreles gigantes del sur, también comocido como abanto marino antártico (Macronectes giganteus), que generalmente se alimentan de peces, krill y aves jóvenes, cazando y matando grandes albatros adultos.

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Diablos de Tasmania acaban con una colonia de pingüinos pequeños

diablo de Tasmania

Es un gran problema de conservación introducir una especie extraña en una isla

Los conservacionistas de Tasmania pueden estar descartando la decisión de introducir diablos de Tasmania en peligro de extinción en una pequeña isla, después que una nueva encuesta reveló que estos invasores han acabado con toda la colonia de pingüinos pequeños que viven allí.

Los diablos o demonios de Tasmania (Sarcophilus harrisii), los marsupiales carnívoros más grandes del mundo, fueron introducidos en 2012 en la isla Maria, una isla de 116 kilómetros cuadrados al este de Tasmania, por el Departamento de Industrias Primarias, Parques, Agua y Medio Ambiente de Tasmania (DPIPWE). La agencia gubernamental esperaba crear una nueva población de demonios para evitar que la especie fuera aniquilada por una enfermedad mortal que ha diezmado su número en Tasmania.

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Las aves marinas nos envían un urgente mensaje medioambiental

aves marinas

Las aves marinas son centinelas del cambio en los ecosistemas marinos

Así como canarios enjaulados advertían antiguamente a los mineros del carbón sobre el riesgo de envenenamiento por monóxido de carbono, las aves marinas que vuelan libremente ahora advierten a la humanidad sobre el deterioro de la salud de nuestros océanos.

Las aves marinas viajan grandes distancias a través de los paisajes marinos de la Tierra para encontrar alimento y reproducirse. Esto las expone a cambios en las condiciones del océano, el clima y las redes alimentarias. Esto significa que su biología, en particular sus éxitos reproductivos, puede revelarnos estos cambios a una escala poco común en todo el planeta.

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Enorme huevo de emú enano extinto encontrado en una playa dunar

emús en Sea Elephant Bay

Arriba: Una ilustración de emús enanos y elefantes marinos en Sea Elephant Bay en King Island. Esta ilustración se inspiró en un grabado en madera de la bahía de principios del siglo XIX. (Crédito de la imagen: Julian P. Hume)

El huevo de Dromaius novaehollandiae minor es sorprendentemente grande

El huevo impresionantemente grande de un emú enano, un ave baja y rechoncha que se extinguió hace unos 200 años, ha sido desenterrado de una duna de arena en una isla entre Australia y Tasmania, según un nuevo estudio.

A la agrietada y vacía cáscara de huevo le faltan algunas piezas, pero es un descubrimiento "raro" y "único", dijo el investigador principal del estudio, Julian Hume, paleontólogo e investigador asociado del Museo Nacional de Historia de Londres. Es el único huevo casi completo conocido en King Island de Dromaius novaehollandiae minor, un emú enano que tenía aproximadamente la mitad del tamaño del emú continental australiano (Dromaius novaehollandiae), el único emú superviviente de Australia, dijo.

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Crean un extraño dispositivo flotante que podría salvar a millones de aves marinas

boya LEB

Es una boya que tiene grandes y amenazantes ojos

Imagina que eres un pato de cola larga o havelda (Clangula hyemalis). Ves un pequeño y delicioso pez en el agua y te sumerges hacia él, buscando una sabrosa comida. Pero justo cuando lo atrapas con el pico, chocas contra una pared de red casi invisible y corres el mismo destino que el pez que estás tratando de comer.

Lejos de ser un escenario hipotético, este es un peligro al que se enfrentan todos los días muchas aves marinas, debido a las redes de enmalle.

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Con las olas bajo sus alas

pelícano planeando

Investigadores siguen la intrincada danza entre las olas, el viento y los pelícanos planeando

Es una vista común: pelícanos planeando a lo largo de las olas, junto a la orilla. Estas aves hacen que este tipo de navegación parezca fácil, pero en realidad no es simple la física involucrada que les da un gran impulso.

Investigadores de la Universidad de California en San Diego han desarrollado recientemente un modelo teórico que describe cómo interactúan el océano, el viento y las aves en vuelo.

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