Aves marinas

El secreto del gran pico de este frailecillo

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frailecillo coletudo (Fratercula cirrhata)

El gran, hermoso y anaranjado pico del frailecillo coletudo le mantiene fresco

En pleno verano, Hannes Schraft escaló las fangosas laderas de la isla Middleton de Alaska, tratando de acercarse lo más posible a sus residentes más majestuosos: los frailecillos coletudos ​ (Fratercula cirrhata).

Aunque los frailecillos se distinguen fácilmente por las crestas amarillas tipo Trump que lucen durante su temporada de reproducción, la estudiante de doctorado de la Universidad de California, Davis, usó una cámara térmica para capturar la otra característica más distintiva de las aves: sus brillantes picos de color naranja. En las fotos resultantes, Schraft descubrió que los picos de las aves no eran simplemente hermosos, sino que brillaban positivamente.

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Irónicamente, la falta de nieve favorece a los gansos de nieve

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colonia de gansos de nieve

La población de aves en el norte de Alaska aumenta en un 35 por ciento por año

Los gansos de nieve o ánsar nival se nombran así adecuadamente: tienen un plumaje de color blanco brillante, vuelan en bandadas parecidas a una tormenta de nieve y se reproducen en la cima del mundo. Recientemente, sin embargo, cuando llegan allí están encontrando menos nieve real.

El calentamiento global significa que la nieve de invierno en el Ártico se está derritiendo cada vez más temprano. Pero a los gansos de nieve en la costa norte de Alaska no parece importarles; de hecho, la falta de nieve puede estar contribuyendo a un auge de la población.

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Angustioso momento: Pingüino corre desesperadamente para no quedar aislado en un témpano de hielo

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pingüino escapa de una grieta en el hielo

Es un presagio para el futuro al que todos nos dirigimos

Aparentemente este vídeo es de enero de 2019, pero lo vi en Twitter el otro día, acompañando las noticias sobre el derretimiento de hielo en la Antártida.

¿Escuchaste sobre eso? ¿Cómo se está derritiendo el hielo en la Antártida a un ritmo alarmante, debido al cambio climático, que es real? No hay muchos humanos en la Antártida para presenciar la invasión gradual de nuestro apocalipsis ecológico, pero está sucediendo.

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¿Qué hacen las aves durante un huracán?

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pelícanos marrones

Los pelícanos pardos en Carolina del Sur dan una buena visión de cómo manejan las aves estas poderosas tormentas

Cuando en 2017 el huracán Irma llegó a la costa atlántica de los Estados Unidos, Bradley Wilkinson estaba en la Universidad de Clemson en Carolina del Sur, donde acababa de comenzar su doctorado estudiando pelícanos pardos (Pelecanus occidentalis).

A medida que la gente huía del camino de la tormenta, se dio cuenta de que los rastreadores GPS en 18 pelícanos, destinados a medir dónde encontraban comida, podrían responder una pregunta diferente: ¿qué harían las aves para sobrevivir a la tormenta?

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Estos pollitos usan brillantes colores para obtener un trato preferencial

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pollito y madre de focha americana

Los más jóvenes y coloridos obtienen más comida de los padres

Con sus brillantes plumas anaranjadas y rojas, los pollitos de focha americana (Fulica americana) destacan como los chalecos de seguridad. Un nuevo estudio realizado por la Universidad de California Santa Cruz (UCSC) indica que dicha coloración no solo sirve para obtener más alimento de los padres, sino que también es un medio para maximizar la estrategia reproductiva del ave.

Con sus plumas grises y negras y su pico blanco, la focha americana no es conocida como la más colorida de las aves acuáticas. Incluso los patos hembras tienden a destacarse poco en el paisaje. Pero, en contraste, los pollitos de focha son extremadamente coloridos.

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Primer vídeo de este tipo filma a un frailecillo usando un palo para rascarse

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frailecillo usa un palo para rascarse

Nunca antes se había informado sobre el uso de herramientas en aves marinas

Hace cinco años, en una remota isla de Gales, la científica de la Universidad de Oxford, Annette L. Fayet, vio a un frailecillo haciendo algo que nunca antes había visto. El pájaro, flotando en el agua del mar debajo de un acantilado, sostenía un palo en el pico.

Comenzó a rascarse el lomo con el palo: el frailecillo, mientras Fayet observaba, estaba usando una herramienta.

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Los modernos pingüinos pueden haber evolucionado antes de lo que se pensaba

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pingüino Kupoupou stilwelli

Fósiles antiguos revelan un viejo pájaro con proporciones cercanas a sus actuales parientes

Fósiles de pingüinos de hace unos 62 millones de años en el Paleoceno sugieren que los que conocemos hoy pueden haber evolucionado antes de lo que se pensaba.

Los huesos y los restos esqueléticos se encuentran entre los fósiles de pingüinos más antiguos conocidos. Fueron descubiertos entre 2006 y 2011 en el archipiélago de la isla de Chatham al este de la isla sur de Nueva Zelanda, encerrados en la formación rocosa de grano de Takatika, rica en fósiles.

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