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Aves marinas

pingüinos acurrucados

La forma en que se apiñan es tan matemáticamente perfecta que los matemáticos no pueden diseñar una mejor manera

Los animales han evolucionado de innumerables formas para protegerse del frío. Las ballenas se aíslan con grasa. Los bisontes se congregan cerca de manantiales geotérmicos. Los osos negros se refugian en cuevas. Y los pingüinos emperador, que enfrentan las temperaturas bajo cero y los vientos huracanados de la Antártida, se apiñan.

“Un grupo de pingüinos parece un caos organizado”, dice François Blanchette, matemático de la Universidad de California, Merced. “Cada pingüino actúa individualmente, pero el resultado final es una distribución equitativa del calor para toda la comunidad”.

pingüino gentoo sale del agua

Los pingüinos surgieron en las frías regiones costeras de Australia y Nueva Zelanda, no en la gélida Antártida

Desde el pingüino emperador de más de un metro de alto hasta el pingüino pequeño de 30 cm, estas aves únicas no voladoras han invadido hábitats desde la Antártida hasta el ecuador, sin mencionar los corazones del público.

Una comparación de los genomas completos de 18 especies reconocidas de pingüinos proporciona pistas sobre cómo lograron este éxito, aunque no su adoración, durante decenas de millones de años, a través de cambios climáticos cálidos y fríos. También advierte que el clima cambiante de hoy puede ser demasiado para ellos.

guano de aves marinas en un acantilado

Los científicos ponen precio a los beneficios globales del guano, que van desde fertilizantes agrícolas hasta enriquecimiento de arrecifes de coral

Cuando Don Lyons, director del Programa de Restauración de Aves Marinas de la Sociedad Audubon, visitó un pequeño valle interior en Japón, encontró una variedad local de arroz llamada coloquialmente "arroz cormorán". El grano recibió su apodo no por su tamaño, color o área de origen, sino por las aves marinas cuyo guano fertilizaba los arrozales del valle.

Los pájaros anidaban en los árboles alrededor de los estanques que se utilizaban para regar los arrozales, donde podían alimentarse de pequeños peces que se encontraban en los estanques. Su excremento, rico en nitrógeno y fósforo, se deposita en el agua y finalmente en los arrozales, donde fertiliza el cultivo.

pingüinos emperador

Ocho nuevos lugares incluyen los primeros sitios de reproducción en alta mar para los pingüinos más grandes

Los parches de excremento de pingüino vistos en nuevas imágenes satelitales de alta resolución de la Antártida revelan un puñado de pequeñas colonias de pingüinos emperador previamente ignoradas.

Ocho nuevas colonias, más tres recién confirmadas, llevan el total a 61, alrededor de un 20 por ciento más de colonias de lo que se pensaba, informaron los investigadores el 5 de agosto en Remote Sensing in Ecology and Conservation. Esa es la buena noticia, dice Peter Fretwell, geógrafo del British Antarctic Survey en Cambridge, Inglaterra.

albatros errante (Diomedea exulans)

El albatros errante puede volar 10.000 km en un mes

Estas incansables aves son agentes ideales para atrapar a los mismos piratas de peces que están matando albatros

Los albatros errantes (Diomedea exulans) han sido considerados criaturas excepcionales. Pueden volar 8.5 millones de kilómetros durante su vida, el equivalente a volar a la Luna y regresar más de 10 veces. Su envergadura de 3.5 m es la misma longitud que un automóvil pequeño y pueden pesar hasta 24 frailecillos.

La forma de su cuerpo significa que pueden deslizarse sin esfuerzo sobre las olas del océano, volando en algunos de los vientos más fuertes de la Tierra. Ahora los investigadores han descubierto que estas aves marinas pueden tener prometedoras carreras en la lucha contra la sobrepesca.

Eudyptula minor

Desarrollan un novedoso índice para determinar la disponibilidad de presas

Las aguas del sudeste de Australia son un punto crítico de cambio climático, con un calentamiento cuatro veces superior al promedio mundial. Comprender cómo preparar a futuro a las presas de pingüinos pequeños (Eudyptula minor), también conocidos como pingüinos azules o pingüinos del hada, en estas desafiantes condiciones es esencial para su supervivencia a largo plazo y bien puede beneficiar la salud de todo el sistema marino.

Un estudio financiado por el Australian Research Council (ARC) dirigido por científicos de la Monash University y Phillip Island Nature Parks y publicado hoy en Functional Ecology establece una nueva línea de base para el monitoreo a largo plazo de las redes alimentarias del Estrecho de Bass.

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