Pingüino escapa por poco del ataque de una orca saltando a una Zodiac

Pingüino escapa de una orca saltando a una Zodiac

Los pingüinos papúa tienen una impresionante maniobrabilidad en el agua

Para un pingüino que huye del ataque de uno de los principales depredadores del océano, servirá cualquier ruta de escape viable, incluso si eso significa saltar a una Zodiac cargado de turistas.

Matthew y Anna Karsten estaban en un crucero panorámico entre los icebergs del estrecho de Gerlache en 2019 cuando se encontraron con una manada de orcas. Sin inmutarse por los espectadores humanos, los depredadores de dos tonos se desplazaron entre una dispersión de barcos turísticos, pero cuando un pingüino nadó en el área, las orcas rápidamente entraron en modo de caza y comenzaron a perseguir la potencial comida.

Los pingüinos papúa o Gentoo, como el pájaro que salta en el vídeo de Karsten, son veloces nadadores y en el agua tienen una impresionante maniobrabilidad, tácticas de supervivencia que deben usar con buenos resultados si esperan ser más astutos que una orca. Después de una persecución de ida y vuelta que duró unos minutos, el pingüino se lanzó a uno de los botes y se agachó entre un grupo de turistas que parecían muy felices de ayudar (salta a la marca de tiempo 1:22 para ver la persecución en el vídeo de abajo).

Los pingüinos son conocidos por su capacidad para saltar fuera del agua a gran velocidad para escapar de los depredadores que los atacan. La técnica, llamada "porpoising", se emplea típicamente cerca de la tierra, pero cualquier superficie sólida será suficiente. A salvo en la Zodiac, el pingüino esperó el momento oportuno antes de regresar finalmente a las heladas aguas una vez que las orcas habían abandonado la caza.

Según la Asociación Internacional de Operadores Turísticos de la Antártida: "Muy raramente, los pingüinos nadadores pueden encontrarse en un bote pequeño cuando escapan saltando, aterrizando en la cubierta. Los ocupantes deben permanecer callados y esperar a que el pingüino encuentre su camino por el costado y regrese al agua. Normalmente no es necesario ayudar". (Así que fingiremos que no vimos ese suave empujón que ayudó al pingüino a subir a bordo).

Pingüino escapa de una orca saltando a una Zodiac

Las regulaciones también estipulan que cuando sea posible se debe mantener una distancia de 100 metros de las ballenas [PDF] y el ruido debe mantenerse al mínimo, un desafío que puede resultar complicado cuando estás justo en medio de una épica cacería de orcas.

"Fue una locura verlo en persona. Fue como ver un episodio de National Geographic en un lugar", dijo Matthew Karsten a The Independent. "Me imagino que el pingüino se sintió muy aliviado de escapar". Mientras tanto, las orcas parecían menos entusiasmadas con el resultado y se vieron obligadas a buscar comida en otro lugar.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.