Un pelícano rescatado del desastre de la Deepwater Horizon vuela cientos de kilómetros hasta casa

pelícano pardo (Pelecanus occidentalis)

El ave viajó más de 1.100 kilómetros para regresar a su lugar de nacimiento

Un pelícano pardo rescatado del derrame de petróleo de Deepwater Horizon hace 11 años finalmente ha regresado a casa.

Después de ser encontrado el 14 de junio de 2010 completamente cubierto de petróleo, el ave fue llevada de Louisiana a Georgia para evitar el derrame en curso, donde luego fue rehabilitada y liberada. Ahora, más de una década después de su traumática experiencia, el pelícano finalmente ha hecho el viaje de 1.126 kilómetros de regreso a casa.

"Es realmente impresionante que haya regresado de Georgia", dijo en un comunicado el biólogo del Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Louisiana (LDWF) Casey Wright, quien vio y fotografió al pelícano posado sobre una roca en la isla Queen Bess en la bahía de Barataria (abajo).

pelícano pardo en la isla Queen Bess

El ave fue identificada por la anilla que se colocó en su pata derecha después de su rescate del Empire Jetty en la bahía de Barataria después del derrame, que asfixió el Golfo de México con más de 400.000 toneladas de petróleo.

El derrame comenzó el 20 de abril de 2010 y los informes de noticias inundaron el mundo con imágenes de animales marinos manchados de petróleo. Muchos murieron porque no pudieron nadar o volar debido al derrame, o por exposición tóxica a los hidrocarburos en el petróleo, que se filtraron en el torrente sanguíneo a través de la piel, los ojos y los orificios. El petróleo se derramó de la tubería durante 87 días, causando una enorme destrucción ambiental en toda la costa; con efectos duraderos en la zona hasta el día de hoy.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. estima que murieron entre 65.000 y 102.000 aves a causa del desastre. De las más de 5.000 aves recolectadas, solo 582 fueron rehabilitadas con éxito.

pelícanos petroleados por el derrame de petróleo

Después de ser llevada a una instalación de triaje y limpiada, el ave pasó unas semanas en una instalación de rehabilitación en Luisiana. Después de eso, fue transportada fuera del área de desastre a una estación de la guardia costera de los EE. UU. en Brunswick, Georgia, y liberada el 1 de julio de 2010.

Un factor en el notable regreso a casa de este pelícano en particular fue el esfuerzo de limpieza realizado por el LDWF para restaurar el área de anidación del animal, la isla Queen Bess, que representa entre el 15% y el 20% de los pelícanos pardos jóvenes que nacen en Louisiana cada año, según el LDWF.

Otro factor fue la excelente capacidad de búsqueda del ave. Los pelícanos pardos (Pelecanus occidentalis) se distribuyen a lo largo de las regiones costeras que pueblan, viajan más al sur, hacia los trópicos, durante el invierno y regresan a su colonia de nacimiento durante la temporada de reproducción.

"Se cree que los pelícanos pardos, como la mayoría de las aves marinas, están programados genéticamente para regresar a su colonia de nacimiento para reproducirse, a pesar de moverse largas distancias durante la temporada de no reproducción", dijo en un comunicado el ornitólogo Robert Dobbs. "Esa puede ser una generalización demasiado simplista, pero volver a avistar los datos de pelícanos anillados a menudo respalda ese patrón".

escudo del estado de LouisianaImagen derecha. Escudo del estado de Louisiana, Estados Unidos

El derrame de la Deepwater Horizon no fue la primera prueba que tuvieron que enfrentar estas resistentes aves. Los pelícanos pardos estuvieron cerca de la extinción en la década de 1960 debido al efecto que el insecticida DDT tenía en sus huevos, que se volvieron delgados y deformados. Los reguladores prohibieron el DDT en 1972, y en 2009 la icónica ave del estado de Louisiana fue eliminada de la lista de especies en peligro de extinción.

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