Mueren decenas de pingüinos tras ser picados en los ojos por un enjambre de abejas

pingüinos africanos

64 pingüinos africanos en peligro de extinción murieron en el lamentable incidente en Sudáfrica

En un extraño incidente, 64 pingüinos africanos (Spheniscus demersus) en peligro de extinción murieron en Sudáfrica después de que las abejas del Cabo (Apis mellifera capensis) les picaran en y alrededor de los ojos.

El viernes 17 de septiembre los guardabosques de la organización Sudafricana de Parques Nacionales (SANParks) descubrieron 63 de los 64 pingüinos muertos entre una colonia cerca de Ciudad del Cabo en el Parque Nacional Table Mountain. Los pingüinos africanos son una especie protegida en Sudáfrica y actualmente figuran como en peligro de extinción en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), con alrededor de 42.000 individuos restantes en todo el mundo.

"Las muertes ocurrieron repentinamente en algún momento entre el jueves por la tarde y el viernes por la mañana", dijo SANParks en una publicación de Facebook. "No se observaron lesiones físicas externas en ninguna de las aves".

Las aves muertas fueron transportadas a la Fundación de África Austral para la Conservación de las Aves Costeras (SANCCOB) para realizar necropsias (autopsias de animales) para determinar por qué habían muerto repentinamente tantos pingüinos.

pingüinos africanos"Después de las pruebas, encontramos picaduras de abejas alrededor de los ojos de los pingüinos", dijo David Roberts, veterinario clínico de SANCCOB, a la agencia de noticias francesa AFP. "También había abejas muertas en la escena".

La hipótesis principal es que un enjambre de abejas del Cabo atacó la colonia de pingüinos, aunque no está claro por qué las abejas atacaron a los pingüinos o por qué los picaron particularmente alrededor de los ojos, dijo SANParks.

"Esto es algo muy raro", dijo Roberts. "No esperamos que suceda a menudo, es una casualidad".

Otro pingüino muerto con picaduras alrededor de los ojos fue descubierto el sábado por la mañana (18 de septiembre) en una playa cercana; ese pingüino probablemente murió por el ataque inicial de abejas y no durante un segundo ataque, dijo SANParks.

"Hoy no se encontraron más pingüinos africanos muertos en el lugar, y continuaremos monitoreando la situación", dijo Alison Kock, bióloga marina de SANParks, en el comunicado del sábado.

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