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nido de pinzón de Darwin

Arriba: Polluelo de pinzón de Darwin en un nido de las Islas Galápagos. Crédito: A Katsis, Universidad de Flinders

La mosca pone huevos que se convierten en larvas que se alimentan de los polluelos en desarrollo

Pasar tiempo con la descendencia es beneficioso para el desarrollo, pero también está demostrando ser un salvavidas para los pinzones de Darwin de las Islas Galápagos, estudiados por expertos de la Universidad de Flinders.

Un nuevo estudio ha encontrado evidencia de que las hembras de pinzón de Darwin que pasan más tiempo dentro del nido pueden proteger mejor a sus crías de las mortales larvas de la invasora mosca vampiro aviar (Philornis downsi), que de otra manera entran y consumen a los polluelos en crecimiento.

El amortiguador materno es un salvavidas, según la investigación, especialmente durante los primeros días después de la eclosión, cuando los polluelos están ciegos, indefensos y no pueden acicalarse. Aunque las crías mayores todavía tienen que lidiar con las larvas, son más capaces de acicalarse y pueden desalojarlas y ocasionalmente comer algunas de ellas.

"La pareja de machos también es esencial para el éxito de los polluelos. Si alimenta mucho a la descendencia, la madre puede permanecer dentro del nido por más tiempo", dice la profesora de la Universidad de Flinders, Sonia Kleindorfer, quien también está afiliada a la Universidad de Viena.

"El tiempo lo es todo. La hembra debe renunciar a buscar comida, y su persistencia está fuertemente influenciada por el buen abastecimiento de alimentos a su descendencia por parte del macho".

pinzón de tierra pequeño

Imagen: Pinzón de Darwin pequeño

La mosca vampiro aviar introducida involuntariamente, una especie invasora en las Islas Galápagos, ingresa a los nidos de pinzones de Darwin cuando están ausentes los padres que los atienden.

Las 17 especies de pinzón de Darwin en las Islas Galápagos son un ejemplo de libro de texto de una radiación de rápida adaptación: cada especie tiene una forma de pico única adecuada para extraer recursos de un nicho ecológico diferente. Sin embargo, desde que se observó por primera vez en los nidos de pinzones de Darwin en 1997, la mosca vampiro aviar ha estado parasitando a los polluelos y cambiando el pico y el comportamiento de sus pinzones de Darwin hospedadores.

La mosca pone huevos que se convierten en larvas que se alimentan de los polluelos en desarrollo, matando a la mayoría de los polluelos y provocando en los supervivientes la deformación del pico.

"Lo que mostramos en esta publicación es que una mayor asistencia de las hembras al nido disminuye el número de parásitos en el nido", dice el profesor Kleindorfer. "Los hallazgos de la nueva investigación son importantes porque muestran que 'simplemente estar allí' puede ser una forma de defensa de primera línea contra las amenazas a la supervivencia de la descendencia".

larvas de mosca vampiro

Imagen: Larvas de moscas vampiro aviar Más imágenes y videos en https://bit.ly/3DOwunK (todo cortesía del Dr. Andrew Katsis, Universidad de Flinders). Crédito: A Katsis, Universidad de Flinders

La teoría de la evolución por selección natural del naturalista británico Charles Darwin se desarrolló mientras observaba plantas y animales en varios ambientes, incluidas las Islas Galápagos, donde en 1835 observó la rica diversidad de plantas, aves y reptiles endémicos.

En el nido, las hembras de los pinzones de Darwin brindan más cuidados que los machos a las crías más jóvenes, y se necesita su presencia dentro del nido para defenderlas de los parásitos. Por esta razón, las mismas hembras pueden incurrir en mayores costos de supervivencia cuando intentan salvar a sus crías.

Monitorear la supervivencia de las aves hembras es a menudo más difícil que para los machos, ya que los pinzones de Darwin machos producen un fuerte canto publicitario, pero las hembras no.

Por lo general, pensamos que los machos defensores activos contribuyen más a la supervivencia de la descendencia que las hembras que incuban huevos o crían polluelos, agrega el investigador de la Universidad de Flinders, el Dr. Andrew Katsis.

Vídeo: Un par de pequeños pinzones terrestres fuera de su nido en la isla Floreana. El pájaro de color más oscuro es el macho.

"Sabemos por el seguimiento a largo plazo de los pinzones de Darwin, por los datos de recaptura y avistamiento desde 2000, que la supervivencia anual de las hembras es mucho menor que la de los machos, y más del 50% de los pinzones de Darwin machos cantan en el nido pero no atraen a ninguna hembra", dice.

"Combinados, estos factores sugieren que una mayor mortalidad femenina y los mayores costos del cuidado de los padres por parte de las hembras pueden ser un factor contribuyente".

Las hembras de alta calidad que pueden mantener un cuidado parental más prolongado en el nido con menos oportunidades de alimentarse para sí mismas, junto con machos que aumentan la alimentación de la descendencia, tienen mejores posibilidades de producir descendencia en un entorno dominado por las moscas vampiro, concluye la investigación.

"Se necesitan con urgencia medidas de control para salvar de la extinción a los pinzones de Darwin", dicen los científicos en otra nueva publicación en Birds.

Encontraron que solo el 10,4% de los nidos de pinzón de árbol mediano (Camarhynchus pauper) en peligro crítico producían crías en la isla Floreana, y el resto fue muerto por depredadores o parásitos.

El nuevo artículo, "Female in-nest attendance predicts the number of ectoparasites in Darwin's finch species" se ha publicado en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Ver también "Nesting Success and Nesting Height in the Critically Endangered Medium Tree Finch (Camarhynchus pauper)" publicado en Birds.

 
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