Fracasa el intento de erradicar ratones en una remota isla

ratones acosan a un polluelo de ave marina

La isla Gough alberga una de las colonias de aves marinas más grandes del mundo

El jefe de un ambicioso plan para erradicar ratones de una isla en el Atlántico Sur dice que está "desconsolado" por el aparente fracaso del proyecto.

Las imágenes de una cámara trampa en la isla Gough mostraron que al menos un ratón había sobrevivido a un esfuerzo enormemente complejo para eliminarlos por completo.

Se cree que los marineros introdujeron los roedores en la isla en el siglo XIX.

Se han estado alimentando de polluelos y huevos de aves marinas.

Millones de aves anidan en la remota isla, pero los ratones invasores han tenido un impacto creciente en el número de aves.

"La presunción es que donde hay un ratón es probable que haya más ratones", dijo a BBC News Andrew Callender, de la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB). "Eso significará que el proyecto no ha tenido éxito en su objetivo principal".

Callender ha estado supervisando el proyecto durante los últimos tres años y dijo que estaba "desconsolado" y su equipo "devastado" por el avistamiento del ratón. Ahora se están haciendo esfuerzos para intentar ver cuántos otros han sobrevivido.

isla Gough

La isla Gough se encuentra aproximadamente a medio camino entre África y América del Sur y alberga una de las colonias de aves marinas más grandes del mundo.

Hasta la llegada de los ratones hace varios cientos de años, no albergaba mamíferos, lo que significa que especies en peligro y en peligro crítico como el albatros de Tristán y el prión de MacGillivray podían reproducirse y anidar de forma segura.

"Las aves marinas no han evolucionado para tener defensas contra los mamíferos depredadores", dijo Callender. "Cuando los huevos eclosionan, con mucha frecuencia los ratones matan a las aves en cuestión de horas".

polluelo de prion de MacGillivray

Durante el invierno del hemisferio sur (verano en Europa) de 2021, se llevó a cabo un programa de erradicación de ratones enormemente complejo y algunos lo llamaron el equivalente de conservación del aterrizaje en la Luna.

Los participantes llegaron a la isla Gough viajando durante una semana en barco desde Sudáfrica en condiciones a menudo peligrosas. En los días en que el clima les permitió volar, los helicópteros apuntaron a los ratones esparciendo veneno por toda la isla.

Con el proyecto completo costando más de nueve millones de libras, el objetivo era que fuera "único", para hacer retroceder el reloj y eliminar a los ratones de una vez por todas.

Etiquetas: ErradicarRatónIsla

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