Descubren en la Antártida nuevas colonias de pingüinos que revelan impactos de la crisis climática

pingüinos papúa y Adelia en la isla Andersson

Las nuevas colonias de pingüinos eran desconocidas para la ciencia
20 de enero: Dia Mundial de la concienciación sobre el pingüino

Investigadores de la Universidad de Stony Brook, a bordo del barco Arctic Sunrise de Greenpeace, han encontrado en la Antártida nuevas colonias de pingüinos que la ciencia no conocía previamente.

Incluyen una nueva colonia de pingüinos papúa nunca antes registrada en la isla Andersson, en el lado este de la península antártica, así como los primeros hallazgos registrados de pingüinos papúa en un archipiélago inexplorado cerca del extremo norte de la península antártica.

Estos son algunos de los registros más australes de pingüinos papúa que se reproducen en el lado este de la península antártica, donde hasta hace poco había demasiado hielo para que los pingüinos papúa más templados pudieran criar polluelos con éxito. Antes de este descubrimiento, solo se había encontrado un solitario nido de papúa tan al sur, pero los investigadores ahora han descubierto una colonia de 75 polluelos de papúa en la isla Andersson.

Los científicos, navegando en una expedición de Greenpeace a la región, encontraron nueva evidencia de pingüinos papúa, una especie más abundante en el más cálido subantártico, que continúa moviéndose hacia el sur a medida que la crisis climática afecta al continente.

pingüinos papúa y Adelia en la isla Andersson

Imagen: Pingüinos en la isla Andersson. Pingüinos papúa y Adelia en la isla Andersson en la Antártida. Crédito: © Tomás Munita/Greenpeace

Louisa Casson, de la campaña Protect the Oceans de Greenpeace y a bordo del Arctic Sunrise, dijo: "Esta es la crisis climática que ocurre justo frente a nuestros ojos. En la Antártida, uno de los lugares más remotos de la Tierra, estamos viendo un proceso en el que esta especie de pingüino se está extendiendo hacia un nuevo hábitat y se está reproduciendo más al sur: una manifestación biológica de la pérdida de hielo marino".

La Dra. Heather J. Lynch, profesora de Ecología y Evolución en la Universidad de Stony Brook, una de las líderes de la expedición, dijo:
"En esta expedición, estamos inspeccionando partes de la Península Antártica donde las colonias de pingüinos han sido detectadas desde satélites pero nunca exploradas a pie. Mapear estos archipiélagos remotos nos dará una mejor comprensión de cómo están respondiendo al rápido cambio climático los pingüinos de la región. Como era de esperar, estamos encontrando pingüinos papúa en casi todos los lugares donde miramos, más evidencia de que el cambio climático está cambiando drásticamente la mezcla de especies aquí en la Península Antártica".

pingüinos papúa y Adelia en la isla Andersson

Imagen: Pingüinos en la isla Andersson. Pingüinos papúa y Adelia en la isla Andersson en la Antártida. Crédito: © Tomás Munita/Greenpeace

Los pingüinos son una especie centinela y un gran indicador de la salud del ecosistema antártico. Están experimentando cambios significativos en la Antártida debido al cambio climático y la pesca industrial. Una reciente expedición a la Antártida descubrió que las colonias de pingüinos de barbijo en la Isla Elefante se habían derrumbado, algunas hasta en un 77 por ciento en los últimos 50 años.

Los científicos están llevando a cabo los primeros conteos de colonias de pingüinos en islas remotas en el este de la Península Antártica, llenando vacíos de datos vitales sobre el estado de estos icónicos animales. Los gobiernos han fallado repetidamente en crear santuarios oceánicos en estas aguas antárticas, dejando desprotegidos estos importantes hábitats de pingüinos. Los santuarios oceánicos son una herramienta clave para ayudar a la vida marina a hacer frente a los rápidos cambios.

Casson agregó: "Este tiene que ser un año para la acción. Los gobiernos deben acordar un nuevo Tratado Global de los Océanos para brindar protección a al menos el 30 % de los océanos del mundo para 2030, y deben ponerse a trabajar protegiendo las aguas de la Antártida. Los pingüinos y las personas de todo el mundo no pueden esperar: necesitamos que los políticos protejan los océanos ahora".

20 de enero: Dia Mundial de la concienciación sobre el pingüino

especies de pingüinos

Imagen: Caricaturas de todas las especies de pingüinos

El Dia Mundial de la concienciación sobre el pingüino fue creado para celebrar uno de nuestros animales favoritos. A casi todo el mundo le encanta ver pingüinos. ¡Parecen hacer una imitación perfecta de Charlie Chaplin! Y, cuando se meten al agua, se transforman, perdiendo toda torpeza al convertirse en mini torpedos.

El 20 de enero es el Dia Mundial de la concienciación sobre el pingüino. Esta festividad no es lo mismo que el Día Mundial del Pingüino, que se celebra en todo el mundo el 25 de abril. Por mucho que amemos a los pingüinos, no estoy muy seguro de por qué merecen dos días internacionales de reconocimiento. Sin embargo, este es el caso. El 25 de abril, busque la publicación de 500.000 fotos de pingüinos. Así es; se publicarán 500.000 fotos en Penguin Watch.

Imagen de cabecera: Penguins on Andersson Island. Gentoo and Adélie penguins on Andersson Island in Antarctica. Credit: © Tomás Munita/Greenpeace

Etiquetas: ColoniaPingüinoAntártidaGreenpeace

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