Un pingüino filma un asombroso vídeo de su actividad de buceo y alimentación

pingüino se alimenta de un banco de sardinas

Los pingüinos papúa pueden sumergirse hasta 90 m de profundidad

Las sardinas se dispersan salvajemente cuando una cabeza de pingüino se desliza a través de su apretada masa arremolinada dentro de las aguas azul verdosas en estas imágenes de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre. Una de esas plateadas sardinas se convierte en la comida del pingüino en el segundo descenso.

Tomadas en el Canal Beagle frente a Isla Martillo, Argentina, las imágenes de la cámara corporal del pingüino ayudaron a aclarar la ecología de alimentación del ave.

"En muchos artículos escribimos que la comunidad de aves marinas en el Canal Beagle depende de las sardinas", dijo la ecóloga marina Andrea Raya Rey. "Pero esta es la prueba real, y ahora está confirmado y con una estrella detrás de la cámara: el pingüino".

De hasta 90 cm (35 pulgadas) de altura, los pingüinos papúa, gentoo o juanitos (Pygoscelis papua) son los terceros pingüinos más grandes del mundo. Estos adorables 'patos' consideran su hogar a las islas subantárticas. Construyen nidos de guijarros en estas rocosas costas y son conocidos por robar guijarros de los nidos de otros pingüinos.

Los pingüinos papúa pueden nadar a una impresionante velocidad de 35 km (22 millas) por hora, más rápido que cualquier otra ave buceadora, y pueden sumergirse hasta 90 m (300 pies) de profundidad. Usando esta poderosa habilidad de buceo, se cree que rastrean cerca del lecho marino en busca de alimentos como crustáceos y calamares. Pero el vídeo muestra que no perderán la oportunidad de pescar algunos peces más cerca de la superficie.

Raya Rey está estudiando las colonias de papúa en Argentina para comprender mejor cómo les afectan los cambios en su entorno. A diferencia de muchas otras especies, parece que el cambio climático está aumentando en realidad el área de distribución de este pingüino hacia el sur a medida que retroceden los campos de hielo.

Sin embargo, esto no significa que sean inmunes a otras amenazas asociadas, como los aumentos esperados en la pesca de krill a medida que nos adaptamos a nuevas formas de alimentar a las poblaciones humanas o la proliferación de algas tóxicas y enfermedades que invaden aguas que alguna vez fueron demasiado frías para que prosperaran tales amenazas.

Y si dependen más de los pequeños peces pelágicos como las sardinas de lo que se pensaba anteriormente, pueden verse afectados incluso antes, como ya lo han hecho otras especies de pingüinos.

pingüinos papúa

Imagen: Colonia de pingüinos papúa

Mientras tanto, sin embargo, el emplumado cineasta aficionado no parecía perturbado por su tarea científica.

"Adjuntamos el dispositivo solo para un viaje de búsqueda de alimento", dijo Raya Rey. "Al regreso del pingüino, desconectamos el dispositivo y monitoreamos el éxito reproductivo del nido. El papúa continuó con sus deberes parentales y cuidando a las crías".

Etiquetas: PingüinoCámaraAlimentaciónSardina

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