Las luchas alimentarias de los pingüinos del hada

Pingüino del hada
Pingüino del hada

Las sequias de principios de siglo ha puesto a una colonia en una situación desesperada

Las últimas inundaciones han borrado los recuerdos de la sequía en muchas partes de Australia, pero los ecosistemas y las especies nativas siguen luchando contra los efectos de la sequía y los incendios forestales.

Ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Flinders ha encontrado un fuerte vínculo entre los principales impactos de la Sequía del Milenio (2001-2010) y una colonia de pingüinos del hada, también conocidos como pingüinos enanos y pingüinos pequeños de Australia Meridional (Eudyptula minor) que está peligrosamente al borde de la supervivencia.

Las afluencias de ríos de agua dulce afectadas por la sequía de 10 años a principios de este siglo tuvieron un gran impacto en la principal fuente de alimento para peces de la población de pingüinos del hada, y la población de Encounter Bay también luchó contra la interferencia humana y otros impactos del cambio climático.

La población actual de Granite Island se ha reducido a solo 20 adultos, mientras que todas las demás poblaciones en Encounter Bay están ahora extintas, dice la Dra. Diane Colombelli-Négrel, experta de la Universidad de Flinders, quien coordina los recuentos del censo anual en Granite Island en Encounter Bay, al sur de Adelaida.

"El hecho de que la población de pingüinos del hada de Granite Island aún no se haya recuperado en 2020, después de mayores desbordes de ríos en 2012-13 y a fines de 2016, sugiere que la población puede haber alcanzado una reducción crítica en el número de aves reproductoras durante el período de sequía", afirma un nuevo artículo de investigación.

Granite Island

Imagen: Mapas de la ubicación de (A) el área de estudio en Australia, (B) Granite Island en relación con el río Murray y West Island y (C) los recorridos nocturnos en Granite Island.

El estudio encontró una fuerte asociación entre el número de pingüinos del hada, el desagüe de los ríos y una de sus principales fuentes locales de alimentos, la aguja del sur (Hyporhamphus melanochir), y sugiere que el calentamiento del océano y otros factores, como la depredación y la baja supervivencia de los juveniles, también podrían haber contribuido.

Los pingüinos del hada son aves marinas coloniales que se convierten en recolectores de lugares centrales durante la reproducción, y la mayoría de sus presas son capturadas a menos de 60 km de su colonia cuando alimentan a sus polluelos.

El ambiente costero y estuarino en Encounter Bay de Victor Harbor, los lagos inferiores y Coorong depende de los flujos de agua regulares de la desembocadura del río Murray, que se cierra regularmente durante los períodos de sequía.

"Dado que las sequías son cada vez más frecuentes, se necesitan estudios futuros tanto dentro de Australia como en otros lugares para identificar qué especies pueden verse afectadas por sequías hidrológicas (incluidas) para la conservación de aves marinas y la gestión de ríos", concluyen los investigadores.

"Los resultados de este estudio sugieren que las decisiones sobre la gestión del agua del río deben considerar no solo los requisitos ambientales humanos y terrestres, sino también los impactos a largo plazo que esto puede tener para el medio ambiente costero fuera del sistema fluvial".

pingüino del hada

Los investigadores también pidieron:

• Estudios detallados para evaluar la dieta y los hábitos de los lobos marinos de nariz larga que compiten por el alimento en el área, y sobre los impactos de la pesca comercial de agujas del sur y otras fuentes de alimento.

• Monitoreo de las temperaturas de la superficie del mar de las aguas costeras y las concentraciones de clorofila-a junto con las lluvias y las salidas de los ríos de agua dulce para apoyar a las aves marinas y otra vida marina.

• Los controles de los efectos sobre las larvas de peces y el número de depredadores después de una mayor carga de nutrientes de las salidas de agua dulce aumentan la producción de fitoplancton y zooplancton cerca de los estuarios de los ríos.

• Impactos a largo plazo de la productividad costera después de que el flujo de salida anual promedio en el lugar ahora deje de fluir hacia Murray Mouth el 40% del tiempo en comparación con el 5% antes de que ocurriera una mayor extracción para uso humano.

La investigación se ha publicado en Frontiers in Marine Science: Combined Effects of Hydrological Drought and Reduced Food Availability on the Decline of the Little Penguins in South Australia

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