Acomodación vocal encontrada en pingüinos africanos

Pingüinos africanos
Pingüinos africanos

La acomodación vocal solo se ha visto en algunas otras criaturas además de los humanos

Un equipo de investigadores afiliados a varias instituciones en Italia, trabajando con un colega de Finlandia, descubrió que los pingüinos africanos (Spheniscus demersus) son capaces de acomodar la voz. En su artículo de investigación el grupo describe su estudio de las vocalizaciones de los pingüinos en tres colonias durante tres años.

Los científicos han trabajado durante mucho tiempo para comprender mejor cómo evolucionaron los humanos. Uno de esos campos de estudio se centra en las comunicaciones humanas complejas, incluido el estudio de las comunicaciones en otros animales con habilidades de comunicación menos evolucionadas.

En este nuevo esfuerzo, los investigadores analizaron un aspecto de las vocalizaciones: la acomodación vocal. Aquí es donde los humanos y otros animales aprenden a hablar más como los que los rodean, aprendiendo español, por ejemplo, después de mudarse a España. En su trabajo, los investigadores se centraron en la acomodación vocal de los pingüinos africanos.

Los investigadores instalaron dispositivos de grabación en tres colonias de pingüinos separadas para capturar sus vocalizaciones durante un período de tres años. Buscaron patrones vocales entre parejas de pingüinos que se llevaban bien. Luego analizaron las llamadas hechas por las parejas cuando estaban separados y buscándose el uno al otro.

Luego, observaron las firmas de audio de las llamadas a lo largo del tiempo. Encontraron que sus firmas se volvieron más parecidas. Los pingüinos en parejas aprendieron a hablar más como el otro, una forma de acomodación vocal.

Los investigadores sugieren que la razón por la que los pingüinos aprendieron a hablar de forma más parecida fue que facilitó mucho la comunicación cuando intentaban conversar por encima del fuerte ruido generado por cientos de otros pingüinos que intentaban comunicarse al mismo tiempo.

También sugieren que la acomodación vocal entre los pingüinos podría hacer que la colonia sea más cohesiva debido al aumento de los lazos sociales entre amigos y compañeros.

La acomodación vocal solo se ha visto en algunas otras criaturas además de los humanos, pero los investigadores señalan que la distancia entre los humanos y los pingüinos en el árbol evolutivo sugiere que es probable que haya muchas más especies con esta habilidad.

El estudio fue publicado en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences: Vocal accommodation in penguins (Spheniscus demersus) as a result of social environment

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