El cambio climático podría dificultar la alimentación de las aves marinas

Pardela de Manx
Pardela de Manx volando sobre el mar. Crédito: Jamie Carby

El cambio climático está provocando que los océanos se vuelvan más turbios

Estudio examina el impacto de la claridad del océano en las habilidades de buceo de las aves marinas

Los investigadores del University College Cork (UCC) han descubierto que las aguas más turbias, causadas en parte por el cambio climático, dificultan la captura de peces por parte de las aves marinas.

En Little Saltee, una pequeña isla frente a la costa de Irlanda, los investigadores colocaron pequeños rastreadores en las plumas de las pardelas de Manx. El objetivo del estudio era comprender cómo la visibilidad submarina afecta la capacidad de las aves marinas para buscar peces y otras presas. Es el primer estudio que examina el impacto de la claridad del océano en las habilidades de buceo de las aves marinas.

El cambio climático está provocando que los océanos se vuelvan más turbios

Jamie Darby, ecologista marino de la Facultad de Ciencias Biológicas Ambientales y de la Tierra y del centro MaREI de la UCC, y autor principal del estudio, dice que "las propiedades químicas y físicas de los océanos del planeta están cambiando a un ritmo antinatural, lo que genera desafíos para la vida marina. Una consecuencia del cambio climático es que se están nublando grandes áreas de nuestros océanos".

Darby y el equipo de investigación indagaron los patrones de buceo de las pardelas blancas y negras de Manx en relación con las condiciones ambientales locales, como la cobertura de nubes y la claridad del agua. Se grabaron más de 5.000 inmersiones diferentes y se utilizaron bases de datos disponibles públicamente, y se acumuló una variedad de información relevante sobre los patrones climáticos y las condiciones del océano.

Pardelas de Manx

Imagen: Pardelas de Manx volando sobre el mar. Crédito: Jamie Darby

Luchando por encontrar comida

El estudio encontró que las aves se sumergían más profundo cuando la luz del sol podía penetrar más bajo el agua, lo que sugiere que la visibilidad es clave para su capacidad de bucear en busca de alimento. A medida que el planeta se calienta y el océano se nubla, este hallazgo es importante porque significa que las aves marinas tendrán que superar este desafío.

"Nuestros hallazgos respaldan la idea de que las aves necesitaban suficiente luz solar para poder alimentarse en profundidad. Mientras que este estudio examinó un ave marina en particular. Los resultados pueden extenderse a otros animales. Muchos depredadores visualmente dependientes podrían tener dificultades para encontrar comida a medida que las actividades humanas continúan enturbiando los océanos", afirmó Jamie Darby.

La investigación se ha publicado en Proceedings of the Royal Society B: Underwater visibility constrains the foraging behaviour of a diving pelagic seabird

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